Colonscopia : come viene fatta, perchè e quali rischi comporta


La colonscopia è un esame utilizzato per rilevare i cambiamenti o le anomalie nell’intestino crasso (colon) e nel retto.

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Durante una colonscopia, un lungo tubo flessibile (colonscopio) viene inserito nel retto. Una minuscola videocamera sulla punta del tubo consente al medico di visualizzare l’interno del colon.

Se necessario, polipi o altri tipi di tessuto anomalo possono essere rimossi attraverso strumenti particolari nel corso di una colonscopia. Campioni di tessuto (biopsie) possono essere presi nel corso di una colonscopia.

Perché viene fatta?

Il medico può consigliare una colonscopia per:

  • Indagare su segni e sintomi intestinali. La colonscopia può aiutare il medico a esplorare le possibili cause di dolore addominale, sanguinamento rettale, stitichezza cronica, diarrea cronica e altri problemi intestinali.
  • Screening. Se si ha 50 anni o più e si è a rischio di cancro al colon il medico può consigliare una colonscopia ogni 10 anni. La colonscopia è una opzione valida per lo screening del cancro del colon.

Rischi

La colonscopia comporta pochi rischi. Raramente, le complicazioni di una colonscopia possono includere:

  • Reazione avversa al sedativo usato durante l’esame
  • Sanguinamento dal luogo dove è stato preso un campione di tessuto (biopsia) o da dove è stato rimosso un polipo o tessuto anomalo.
  • Una lacerazione nella parete del colon o del retto (perforazione)

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Come ci si prepara

Prima di una colonscopia,si dovrà ripulire il colon. Eventuali residui nel colon possono oscurare la telecamera durante l’esame.

Per svuotare il colon, il medico può chiedere di:

  • Seguire una dieta speciale il giorno prima dell’esame. In genere, non si potrà mangiare cibi solidi il giorno prima dell’esame. Le bevande possono essere limitate a liquidi chiari come acqua naturale, tè e caffè senza latte o panna, brodo. Evitare liquidi rossi, che possono essere confusi con il sangue durante la colonscopia. Verrà chiesto di non mangiare o bere nulla dopo la mezzanotte la notte prima dell’esame.
  • Prenderee un lassativo. Il medico può suggerire di prendere un lassativo.
  • Utilizzare un clistere. In alcuni casi, potrebbe essere necessario utilizzare un clistere la notte prima dell’esame o qualche ora prima dell’esame per svuotare il colon.
  • Regolare i farmaci. Ricordare al medico i farmaci che si prendono abitualmente almeno una settimana prima dell’esame, soprattutto se si soffre di diabete, ipertensione o problemi cardiaci, se si prendono farmaci o integratori che contengono ferro, o se si prende l’aspirina o altri farmaci che fluidificare il sangue, come il warfarin (Coumadin) o clopidogrel (Plavix). Potrebbe essere necessario modificare le dosi o interrompere l’assunzione dei farmaci temporaneamente.

Che cosa ci si può aspettare

Durante l’esame

Durante una colonscopia, molto spesso viene chiesto di indossare una vestaglia chirurgica. La sedazione è di solito raccomandata. A volte un blando sedativo è dato in forma di pillola. In altri casi, il sedativo è combinato con un farmaco per via endovenosa per minimizzare il dolore e qualsiasi disagio.

Si inizierà l’esame sdraiati su un fianco, di solito con le ginocchia verso il petto. Il medico inserirà un colonscopio nel retto. Lo strumento è abbastanza a lungo da raggiungere l’intera lunghezza del colon, e contiene una luce che consente al medico di pompare aria nel colon. L’aria offre una visione migliore della mucosa del colon. Quando l’aria viene introdotta, si possono sentire crampi addominali o lo stimolo al movimento intestinale.

Il colonscopio contiene anche una piccola telecamera. La telecamera invia le immagini a un monitor esterno in modo che il medico possa studiare l’interno del colon. Il medico può inserire anche degli strumenti attraverso il tubo per prendere campioni di tessuto (biopsie) o rimuovere polipi o aree di tessuto anomalo.

La colonscopia in genere dura da circa 20 minuti a un’ora.

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Dopo l’esame

Dopo l’esame, ci vuole circa un’ora per cominciare a riprendersi dal sedativo. Si avrà la necessità di essere riaccompagnati a casa, perché può richiedere fino a un giorno intero per smaltire tutti gli effetti del sedativo.

Se il medico ha rimosso un polipo durante la colonscopia, potrebbe essere consigliato di seguire una dieta temporaneamente differente da solito.

Ci si può sentire gonfi di gas alcune ore dopo l’esame. Camminare può aiutare ad alleviare il fastidio.

Si possono inoltre notare piccole quantità di sangue durante l’espulsione delle feci dopo l’esame. Di solito questo non è motivo di allarme. Consultare il medico se si continua a perdere sangue o se si ha persistente dolore addominale o febbre di 37,8 C o superiore.

Risultati

Il medico esaminerà i risultati della colonscopia e poi condividerà i risultati con voi.

  • Risultato negativo. La colonscopia è considerata negativa se il medico non trova anomalie nel colon. Se si è a rischio medio di cancro al colon e non si hanno fattori di rischio di cancro del colon, il medico può raccomandare di attendere 10 anni e poi ripetere l’esame.
  • Risultato positivo. La colonscopia è considerata positiva se il medico trova qualsiasi polipo o tessuto anomalo nel colon. La maggior parte dei polipi non sono cancerosi, ma alcuni possono essere precancerosi. I polipi rimossi durante la colonscopia vengono inviati a un laboratorio di analisi per determinare se sono cancerogeni, precancerosi o cancerosi.
  • A seconda delle dimensioni e del numero di polipi, potrebbe essere necessario seguire un programma di screening più rigoroso in futuro. Se il medico trova uno o due polipi di meno di 1 centimetro di diametro, una colonscopia sarà ripetuta in cinque o 10 anni, a seconda degli altri fattori di rischio per il cancro del colon. Se si dispone di grandi polipi, o più polipi con caratteristiche cellulari certe, il medico può raccomandare un’altra colonscopia in tre-cinque anni, ancora una volta, a seconda dei fattori di rischio. Se uno o più polipi cancerosi vengono rimossi durante la colonscopia, il medico può consigliare un follow-up  in appena tre mesi, sei mesi o un anno. Se si ha un polipo o altro tessuto anomalo che non poteva essere rimosso durante la colonscopia, il medico può raccomandare un follow-up chirurgico.

Se il medico non ha potuto esaminare tutto il colon, il clisma opaco o la colonscopia virtuale possono essere raccomandati per esaminare il resto del colon.

Referenze »

Corbett JV. Test di laboratorio e procedure diagnostiche con diagnosi infermieristica. 7a ed. Upper Saddle River, New Jersey: Pearson / Prentice Hall; 2008:745.
Schilling McCann JA, ed. Test diagnostici. Philadelphia, Pa.: Lippincott Williams & Wilkins, 2007.
Colonscopia. Istituto Nazionale del Diabete e Malattie Digestive e Renali. http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/colonscopy/index.htm. 29 apr 2011.
Screening dei tumori colon-retto. Bloomington, Minnesota: Institute for Clinical Improvement Systems.  2 mag 2011.
Levin B, et al. Screening e sorveglianza per la diagnosi precoce del tumore del colon-retto e polipi adenomatosi, 2008: Un orientamento comune dalla American Cancer Society, la Multi-Society Task Force statunitense sul cancro del colon-retto, e l’American College of Radiology. Gastroenterologia. 2008; 134:1570.
Rex DK, et al. Linee guida per la sorveglianza colonscopia dopo resezione del cancro: un aggiornamento per consensus del Cancer Society e US Multi-Society Task Force sul cancro colorettale. CA: A Cancer Journal for Clinicians. 2006; 56:160.

 

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