Shigella:sintomi,contagio, prevenzione e terapie


L’infezione da shigella (shigellosi) è una malattia intestinale causata da una famiglia di batteri. Il segno principale dell’infezione da Shigella è la diarrea, che è spesso sanguinosa.

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I batteri della shighella possono essere passati attraverso il contatto diretto con i batteri nelle feci, ad esempio in un ambiente di assistenza all’infanzia, quando il personale non si lava le mani in modo adeguato quando  cambia i pannolini. Il batterio shigella può anche essere passato in alimenti contaminati o bevendo-nuotando in acque contaminate.

I bambini di età compresa tra i 2 e 4 anni hanno più probabilità di avere un’infezione da shigella. Questa infezione mediamente va via da sola entro una settimana. Quando la shigella richiede il trattamento, i medici generalmente prescrivono antibiotici.

Sintomi

Segni e sintomi di infezione da Shigella di solito iniziano un giorno o due dopo l’esposizione. Segni e sintomi possono includere:

  • Diarrea (spesso contenente sangue o muco)
  • Crampi addominali
  • Febbre
  • Anche se alcune persone non hanno sintomi, le loro feci sono ancora contagiose.

Rivolgersi al proprio medico o a cure urgenti, se la diarrea sta causando grave disidratazione. Inoltre, contattare il medico se la diarrea è accompagnata da febbre di 38 C o superiore.

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Cause

L’infezione si verifica quando si ingeriscono accidentalmente i batteri della shigella. Questo può accadere quando:

  • Ci si tocca la bocca. Se non ci si lava bene le mani dopo aver cambiato il pannolino di un bambino che ha l’infezione , è possibile infettarsi. Questo è il modo più comune di trasmissione della malattia.
  • Mangiare cibo contaminato. Le persone infette che preparano cibo possono trasmettere il batterio a persone che mangiano il cibo da loro preparato.
  • Bere acqua contaminata.

Fattori di rischio

  • Età. La Shigella è l’infezione  più comune nei bambini di età compresa tra i 2 e 4 anni
  • Abitazioni o attività di gruppo. Stare a stretto contatto con altre persone  diffonde il batterio da persona a persona. Le epidemie da Shigella sono più comuni nei centri di cura dei bambini, case di riposo, carceri e caserme militari.
  • La mancanza di servizi igienico-sanitari. Le persone che vivono o viaggiano in paesi in via di sviluppo hanno più probabilità di contrarre l’infezione Shigella.
  • L’orientamento sessuale. Gli omosessuali sono più a rischio

Complicazioni

La shigella  generalmente viene eliminata senza complicazioni, anche se può richiedere settimane o mesi prima che le  abitudini intestinali tornino alla normalità.

Le complicazioni possono includere:

  • Disidratazione. la diarrea persistente può causare disidratazione.
  • Convulsioni. Alcuni bambini con febbre alta hanno convulsioni. Non è noto se le convulsioni siano una conseguenza della febbre o dell’infezione da Shigella. Se il bambino ha una crisi epilettica, contattare immediatamente il medico.
  • Prolasso rettale.
  • Sindrome emolitica uremica. Questa complicanza rara della shigella, più comunemente causata da un batterio chiamato Escherichia coli (E. coli) O157: H7, può portare ad un basso numero di globuli rossi (anemia emolitica), bassa conta piastrinica (trombocitopenia) e insufficienza renale acuta.
  • Megacolon tossico. Questa complicanza rara si verifica quando il colon si paralizza. Segni e sintomi includono dolore addominale e gonfiore, febbre e debolezza.
  • La sindrome di Reiter. Una forma di artrite reattiva, che si sviluppa in risposta alle infezioni.

Diagnosi

La diarrea e la diarrea sanguinolenta possono derivare da una serie di malattie. La Conferma di shigellosi avviene effettuando un prelievo di un campione di feci da analizzare in un laboratorio per la presenza di batteri o  tossine.

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Trattamenti

L’infezione da shigella di solito scompare nel corso di cinque – sette giorni. Se la  salute generale è buona e l’infezione è mite, l’unico accorgimento è quello di reintegrare i liquidi persi.

Evitare i farmaci destinati a trattare la diarrea, come la loperamide (Imodium) e difenossilato con atropina (Lomotil), perché possono peggiorare la condizione.

Antibiotici

Per gravi infezioni da shigella, gli antibiotici possono ridurre la durata della malattia. Tuttavia, alcuni batteri sono diventati resistenti ai farmaci. Quindi è meglio non prendere antibiotici a meno che non vi sia una infezione molto grave. Gli antibiotici possono anche essere necessari per i neonati, gli anziani e le persone che hanno l’infezione da HIV, così come in situazioni in cui c’è alto rischio di diffusione della malattia.

Equilibrio dei fluidi

Per gli adulti generalmente sani, l’acqua potabile può essere sufficiente per contrastare gli effetti della disidratazione . I bambini possono beneficiare di una soluzione orale reidratante, come Pedialyte, disponibile nelle farmacie. i casi di grave disidratazione, richiedono un immediato trattamento ospedaliero.

Referenze

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Gianella RA. Patogeni invasivi. In: Feldman M., et al. Malattie gastrointestinali e del fegato Sleisenger & Fordtran di. 8 ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier, 2006. http://www.mdconsult.com/das/book/body/184126838-3/954613481/1389/778.html~~V #. Consultato il 28 Gennaio 2010.

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