Leucoplachia: cause, sintomi, rimedi e prevenzione


La leucoplachia è una condizione nella quale si formano macchie bianche sulle gengive, all’interno delle guance, nella parte inferiore della bocca e talvolta, sulla lingua. Queste zone biancastre non possono essere facilmente asportate.

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La causa della leucoplachia è sconosciuta, ma il tabacco, fumato o masticato, è considerato il principale responsabile del suo sviluppo.

La leucoplachia di solito non è pericolosa, ma può a volte essere grave. Sebbene la maggior parte delle macchie da leucoplachia sono benigne, una piccola percentuale mostra segni precoci di cancro, e molti tumori della bocca si verificano vicino alle aree di leucoplachia. Per questo motivo, è meglio vedere il dentista in presenza di questi cambiamenti nella bocca.

Sintomi

la leucoplachia può apparire come:

  • Macchie bianche o grigie che non può essere rimosse
  • Aree irregolari
  • Aree addensate o indurite
  • Lesioni rosse (eritroplachia), che hanno maggiori probabilità di cambiamenti precancerosi
  • Un tipo di leucoplachia chiamata leucoplachia pelosa colpisce soprattutto le persone il cui sistema immunitario è stato indebolito da farmaci o malattie, soprattutto l’HIV / AIDS. La leucoplachia pelosa cause macchie bianche che assomigliano a pieghe o creste sui lati della lingua. È spesso scambiata per il mughetto orale .

Spesso le ulcere della bocca possono essere fastidiose o dolorose, senza essere dannose. Ma in altri casi, i problemi della bocca possono indicare una condizione più grave. Per questo motivo, vedere il  dentista se hanno i seguenti sintomi:

  • Placche bianche o ferite in bocca che non guariscono da sole entro sette a 10 giorni
  • Grumi bianchi o , macchie rosse in bocca
  • Cambiamenti persistenti nei tessuti della bocca

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Cause

La causa della leucoplachia dipende dal tipo

Leucoplachia

Anche se la causa di leucoplachia è sconosciuta, l’uso del tabacco, sembra essere responsabile della maggior parte dei casi. Ben 3 su 4 consumatori regolari di tabacco sviluppano leucoplachia . Anche l’uso a lungo termine l’uso di alcol e altre sostanze irritanti può anche contribuire alla leucoplachia.

Leucoplachia pelosa

La leucoplachia villosa, a volte chiamata leucoplachia orale pelosa, è il risultato di una infezione con il virus Epstein-Barr (EBV). Una volta che si è infetti, il virus rimane nel corpo per tutta la vita. Normalmente, il virus è latente, ma se il  sistema immunitario è indebolito, il virus può riattivarsio, portando a condizioni come la leucoplachia pelosa.

Persone affette da HIV / AIDS sono particolarmente a rischio di sviluppare la leucoplachia pelosa. Sebbene l’uso di farmaci anti-retrovirali abbia ridotto il numero di casi, la leucoplachia pelosa colpisce ancora ben il 25 per cento dei sieropositivi e potrebbe essere uno dei primi segni di infezione da HIV. La comparsa di leucoplachia orale pelosa può anche essere un’indicazione che la terapia antiretrovirale sta fallendo.

Fattori di rischio

L’uso del tabacco si mette ad alto rischio di cancro e di leucoplachia orale. Bere alcol in combinazione con il fumo aumenta ulteriormente il rischio

Complicazioni

La leucoplachia di solito non causa danni irreversibili ai tessuti in bocca. Tuttavia, il cancro orale è  una complicanza potenzialmente grave della leucoplachia. Tumori del cavo orale spesso si formano vicino zone di leucoplachia, e le stesse zone possono mostrare cambiamenti cancerosi.

La leucoplachia pelosa, d’altra parte, non è dolorosa e non porta al cancro. Ma può indicare l’infezione da HIV o AIDS.

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Diagnosi

Il più delle volte, il dentista può formulare una diagnosi semplicemente esaminando la bocca. Per testare i primi segni di cancro, il dentista può:

  • Rimuovere un campione di tessuto (biopsia) per l’analisi. Questo comporta la rimozione di una porzione della lesione con una piccola spazzola rotante o della lesione intera (biopsia escissionale).
  • Inviare il tessuto per analisi di laboratorio. Un patologo può facilmente individuare cellule anomale.
  • Se la relazione è positiva. Se la biopsia è positiva, il dentista può eseguire una biopsia escissionale, che rimuove l’intera zona della leucoplachia. Ovviamente se la zona interessata  è di grandi dimensioni, so dovrà fare riferimento ad un chirurgo  del cavo orale.

Trattamenti e farmaci

Per molte persone, fermare l’uso di tabacco e di  alcool rimuove il problema. Quando questo non è efficace o se le lesioni mostrano segni precoci di tumore, il dentista può fare riferimento al trattamento, che prevede:

  • La rimozione delle zone colpite. Una zona può essere rimossa utilizzando un bisturi, un laser o una sonda estremamente fredda che congela e distrugge le cellule tumorali (criosonda).
  • Le visite di controllo. recidive sono comuni.
  • Perché la  prognosi sia migliore, è meglio effettuare controlli regolari.

I ricercatori hanno studiato gli effetti dei retinoidi derivati ​​della vitamina A, che vengono usati per trattare gravi malattie della pelle nella leucoplachia. Questi sembrano avere effetti limitati nel controllo della leucoplachia.

Trattare la leucoplachia pelosa

Non tutti i casi di leucoplachia pelosa necessitano di trattamento,. Se servono però le  cure, diverse opzioni sono disponibili:

  • Farmaci sistemici. Questi includono farmaci antivirali, come il valaciclovir (Valtrex) e famciclovir (Famvir), che impediscono al virus di Epstein-Barr di replicarsi, ma non lo eliminano dal corpo.
  • Farmaci topici. Questi includono soluzioni a resina podophyllum e tretinoina (acido retinoico). Quando applicate localmente, queste terapie possono migliorare l’aspetto delle macchie.

Prevenzione

Il più delle volte, è possibile impedire la formazione della leucoplachia in questo modo:

  • Evitare tutti i prodotti del tabacco.
  • Evitare o limitare l’uso di alcol. a
  • Mangiare molta frutta e verdura fresca. Questi sono ricchi di antiossidanti come il betacarotene, che riducono il rischio di leucoplachia disattivando le molecole di ossigeno dannose prima che possano danneggiare i tessuti.

Referenze »

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