La carie dentaria:primi segni, sintomi,prevenzione e rimedi


Quando parliamo di carie, ci riferiamo ad un danno permanente della superficie dura dei denti che è caratterizzato, dalla presenza di piccole aperture o fori. La carie è causata da una combinazione di fattori, tra i quali batteri, non pulire bene i denti, fare spuntini frequenti e sorseggiare bevande zuccherate.

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La carie dentaria è il problema più comune al mondo.

Se la carie  non è trattata, si ingrandisce e colpisce strati più profondi dei  denti. Ciò può portare a gravi mal di denti, infezioni e perdita dei denti. Regolari visite dentistiche e buone abitudini di spazzolino e filo interdentale possono aiutare a prevenire la carie.

Sintomi

I segni ed i sintomi di carie variano a seconda della loro estensione e localizzazione. Quando una carie è agli inizi, spesso non ha alcun sintomo. Ma il dentista potrebbe essere in grado di vedere che il problema è presente e raccomandare nuove misure per evitare che peggiori.

Come il buco diventa più grande, può causare tali segni e sintomi:

  • Mal di denti
  • Sensibilità dei denti
  • Da lieve a forte dolore quando si mangia o beve qualcosa di dolce, caldo o freddo
  • Fori visibili
  • Dolore quando si morde
  • Pus intorno a un dente, specie quando si preme sulle gengive

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Se una carie viene trattata prima che cominci a causare dolore, probabilmente non avrà bisogno di un trattamento estensivo. Ecco perché è importante avere regolari visite dentistiche.

Cause

Le carie sono causate da un processo che si verifica nel corso del tempo. Si comincia come l’azione dei batteri che danneggia la superficie dura (smalto) dei denti, un processo che può avvenire senza rendersene conto. La carie può progredire negli strati più profondi dei denti con i seguenti passi:

  • Placca. La bocca, come molte altre parti del corpo, contiene naturalmente molti tipi di batteri. Alcuni di questi batteri vivono di alimenti e bevande che contengono determinati tipi di zucchero, noti anche come carboidrati fermentabili. Quando questi zuccheri non vengono puliti lavandosi i denti, i batteri iniziano la produzione di acidi. I batteri, gli acidi e le particelle di cibo e saliva poi formano la placca dentale, che è una specie di pellicola adesiva che ricopre i denti.
  • Attacco della placca. Gli acidi nella placca rimuovono i minerali del dente deteriorando lo smalto esterno. Questa erosione provoca piccole aperture o fori nello smalto, creando così la prima fase della carie. Una volta che le aree di smalto sono bucate, i batteri possono raggiungere il livello successivo dei denti, chiamato dentina. Questo strato è più morbido e meno resistente agli acidi di quanto sia lo smalto.
  • La distruzione continua. Come la carie continua, i batteri e l’acido continuano la loro marcia attraverso i denti, fino al materiale interno del dente (polpa) che contiene nervi e vasi sanguigni. La polpa si gonfia irritata dai batteri. Anche le radici del dente possono essere colpite. A questo punto si può avere mal di denti, sensibilità, dolore etc. Il corpo può anche rispondere a questi invasori batterici con l’invio di globuli bianchi per combattere l’infezione. Ciò può provocare un ascesso dentale.

Fattori di rischio

La carie è uno dei più comuni problemi di salute in tutto il mondo. Tutti coloro che hanno i denti sono a  rischio di carie, ma i seguenti fattori possono contribuire:

  • Posizione dei denti. La carie si verifica più frequentemente nei denti posteriori (molari e premolari). Questi denti hanno un sacco di solchi, buchi e crepe che sono  per la macinazione del cibo, ma possono anche raccogliere le particelle di cibo. Di conseguenza, sono più difficili da pulire.
  • Alcuni alimenti e bevande. Alcuni alimenti e bevande sono più propensi di altri a causare la carie. Gli alimenti che si aggrappano ai denti per molto tempo, come il gelato di latte, miele, zucchero da tavola, soda, uvetta e altra frutta secca, dolci, biscotti, caramelle, mentine per l’alito, cereali secchi e patatine.
  • Frequenti spuntini. Quando si continua a mangiare o sorseggiare bibite, i batteri della bocca hanno più combustibile per produrre acidi che attaccano i denti.
  • Alimentazione infantile. I genitori e gli operatori sanitari sono incoraggiati a non dare ai bambini prima di andare a dormire bottiglie piene di latte, latte artificiale, succo di frutta o zucchero contenuto in bevande. Queste rimarranno sui denti per ore, mentre il bambino dorme. Questo danno è spesso chiamato carie da biberon.
  • Inadeguata spazzolatura. Se non si puliscono bene i denti subito dopo aver mangiato e bevuto, la placca si forma rapidamente.
  • Non avere abbastanza fluoro. Il fluoro è un minerale naturale che aiuta ad evitare la carie.
  • Età. Gli anziani sono  a più alto rischio di carie, ma tutti possono svilupparla a prescindere dall’età.
  • Secchezza delle fauci. La secchezza della bocca è causata da una mancanza di saliva, che aiuta a prevenire la carie lavando via cibo e placca dai denti.
  • Otturazioni usurate o dispositivi dentali. Nel corso degli anni, otturazioni dentali possono indebolirsi. Questo può permettere alla placca di costruire con più facilità i proprio attacchi.
  • Disturbi alimentari. Anoressia e bulimia possono portare all’erosione dei denti.
  • Bruciore di stomaco. La malattia da reflusso gastroesofageo (GERD), porta il reflusso acido che può fluire in bocca, portando via lo smalto dei denti.
  • Trattamenti contro il cancro.

Complicazioni

Spesso la carie viene sottovalutata, ma può portare a conseguenze.

Le complicazioni possono includere:

  • Dolore
  • Ascesso dentale
  • Perdita dei denti
  • Denti rotti
  • Problemi di masticazione
  • Infezioni gravi

Inoltre, quando le carie diventa grave e molto dolorosa, può interferire con la vita quotidiana. Il dolore può impedire di andare a scuola o al lavoro, per esempio. In rari casi, un ascesso da una carie può causare infezioni gravi o addirittura letali se non adeguatamente trattate.

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Diagnosi

Il dentista di solito può rilevare la carie facilmente. Il dentista è anche in grado di dire specificamente quale tipo di carie è presente, se fosse necessario comunque, potrebbe effettuare un esame con raggi-x per avere una panoramica migliore del problema

Trattamenti

Il trattamento della carie dipende da quanto è estesa. Le opzioni di trattamento comprendono:

  • Trattamenti al fluoro. Se la carie è appena iniziata, un trattamento al fluoro può essere in grado di aiutare a ripristinare lo smalto del dente. .
  • Otturazioni. Un riempimento con materiale che sostituisce aree degradate dei denti una volta che il danno diventa permanente. Le otturazioni, sono la principale opzione di trattamento. Le otturazioni sono realizzate in vari materiali, come le resine composite in colore dentale, porcellana, o combinazioni di diversi materiali. Otturazioni in amalgama d’argento contengono una varietà di materiali, tra cui piccole quantità di mercurio.
  • Corone. Se si dispone di carie estesa o dente indebolito, potrebbe essere necessaria una corona. Una corona copre tutta la parte del dente erosa.
  • Devitalizzazione dei Canali radicolari. Quando la carie raggiunge il materiale interno del dente (polpa), potrebbe essere necessaria una devitalizzazione.
  • Estrazioni dentarie. Alcuni denti diventano così gravemente degradati che non possono essere curati, e devono essere rimossi.

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