Infezioni dell'orecchio medio: segni, sintomi, cause, fattori di rischio e terapie - Informazioni Mediche

Infezioni dell'orecchio medio: segni, sintomi, cause, fattori di rischio e terapie


Un'infezione all'orecchio (otite media acuta) è più spesso una infezione batterica o virale che colpisce l'orecchio medio, l'area  dietro il timpano che contiene gli ossicini dell'orecchio vibrante. I bambini hanno più probabilità degli adulti di contrarre infezioni dell'orecchio.

Infezioni dell'orecchio sono spesso dolorose a causa della infiammazione e accumulo di liquidi .

Il trattamento inizia spesso con la gestione del dolore e il monitoraggio del problema. Infezioni dell'orecchio nei neonati e nei casi più gravi, in generale, richiedono farmaci antibiotici. Problemi legati alle infezioni dell'orecchio a lungo termine,fluidi persistenti , infezioni persistenti o infezioni frequenti possono causare problemi di udito e  altre gravi complicazioni.

Sintomi

La comparsa di segni e sintomi nell'infezione dell'orecchio è di solito molto rapida.

Bambini

Segni e sintomi più comuni nei bambini sono:

  • Dolore, soprattutto da sdraiati
  • Disturbi del sonno
  • Pianto più del solito
  • Airritabilità
  • Diminuzione dell'udito
  • Perdita di equilibrio
  • Mal di testa
  • Febbre di 38 C o superiore
  • Drenaggio di liquido dall'orecchio
  • Perdita di appetito
  • Vomito
  • Diarrea

Adulti
 
segni e sintomi comuni negli adulti sono:

  • Dolore all'orecchio
  • Drenaggio di liquido dall'orecchio
  • Diminuzione dell'udito
  • Mal di gola

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Segni e sintomi di un'infezione all'orecchio possono indicare un certo numero di condizioni diverse. E 'importante ottenere una diagnosi accurata e un trattamento immediato. Chiamare il medico  se:

  • I sintomi durano più di un giorno
  • Il dolore all'orecchio è grave
  • Il  bambino  è insonne o irritabile dopo un raffreddore o altre infezioni delle vie respiratorie superiori
  • Si osserva una scarica di liquido, pus o sangue dall'orecchio
  • Un adulto con dolore all'orecchio o scarico dovrebbe vedere un medico il più presto possibile.

Cause

Un'infezione all'orecchio è causata da un batterio o da un virus nell'orecchio medio. Questa infezione si trasmette spesso da un'altra malattia come il raffreddore, influenza o allergia, che provoca la congestione e il gonfiore delle vie nasali, della gola e delle trombe di Eustachio.

Ruolo delle trombe di Eustachio
 
Le trombe di Eustachio sono una coppia di tubi stretti che percorrono  dall'orecchio medio, alla parte posteriore della gola, dietro i passaggi nasali. Questi servono a:

  • Regolare la pressione dell'aria nell'orecchio medio
  • Regolare l'aria nell'orecchio
  • Drenare le secrezioni normali dall'orecchio medio

Gonfiore, infiammazione e muco nelle trombe di Eustachio possono creare un blocco, che provoca l'accumulo di liquidi nell'orecchio medio. Una infezione batterica o virale di questo fluido è di solito quella che produce i sintomi di un'infezione all'orecchio.

Le Infezioni dell'orecchio sono più comuni nei bambini, in parte, perché le loro trombe di Eustachio sono più strette e più orizzontali.

Ruolo delle adenoidi

Le adenoidi sono due piccole masse di tessuto nella parte posteriore della gola che rivestono un ruolo nell'attività del sistema immunitario. Questa funzione le rende particolarmente vulnerabili alle infezioni e infiammazioni.

Poiché le adenoidi si trovano vicino l'apertura della tromba di Eustachio, l'infiammazione o un ampliamento delle adenoidi può bloccare i tubi, contribuendo così alle infezioni dell'orecchio medio. L'infiammazione delle adenoidi è più probabile  nei bambini perché i bambini hanno adenoidi più attive e relativamente più grandi.

Condizioni correlate

Condizioni dell'orecchio medio che può essere dovuta a un'infezione all'orecchio o causare problemi simili dell'orecchio medio sono i seguenti:

  • Otite media con effusione è infiammazione nell'orecchio medio senza infezione batterica o virale. Ciò può accadere perché l'accumulo di liquidi persiste anche dopo che un'infezione all'orecchio si è risolta. Può anche verificarsi a causa di qualche disfunzione o blocco non infettivo della tuba di Eustachio.
  • L'otite media cronica suppurativa è una infezione all'orecchio persistente che si traduce in una perforazione del timpano.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per le infezioni dell'orecchio includono:

  • Età. bambini di età compresa tra 6 mesi e 2 anni sono più suscettibili alle infezioni dell'orecchio a causa delle dimensioni e della forma della tuba di Eustachio e per il sistema immunitario poco sviluppato.
  • Gruppi di bambini. I Bambini che stanno in gruppo o in asili hanno maggiori probabilità di avere raffreddori e infezioni dell'orecchio rispetto a  bambini che stanno a casa, perché sono più esposti a infezioni, come il comune raffreddore.
  • L'alimentazione infantile. I bambini che bevono da una bottiglia, tendono ad avere maggiori infezioni dell'orecchio  di quanto non facciano i bambini che sono allattati al seno.
  • Fattori stagionali. infezioni dell'orecchio sono più comuni durante l'autunno e l'inverno, quando raffreddori e influenza sono prevalenti.
  • Scarsa qualità dell'aria. L'esposizione al fumo di tabacco o livelli elevati di inquinamento dell'aria possono aumentare il rischio di infezione dell'orecchio.
  • Storia di famiglia. Il rischio di infezioni dell'orecchio nei bambini aumenta se un altro membro della famiglia ha avuto infezioni all'orecchio.

Complicazioni

La maggior parte delle infezioni dell'orecchio non causano complicanze a lungo termine. Infezioni frequenti e persistente accumulo di liquidi può provocare alcune gravi complicazioni:

  • Perdita dell'udito. sordità lieve che va e viene è abbastanza comune con un'infezione all'orecchio, ma di solito torna alla normalità dopo che l'infezione scompare. Una Infezione persistente o fluidi persistente nell'orecchio medio possono causare perdita di udito più significativa. Se c'è qualche danno permanente al timpano o ad altre strutture dell'orecchio medio, la perdita permanente dell'udito può verificarsi.
  • Ritardo dello sviluppo. Se l'udito è temporaneamente o permanentemente ridotto nei neonati e nei bambini piccoli, potrebbero verificarsi ritardi nel linguaggio, nell abilità sociali e nello sviluppo.
  • Diffusione dell'infezione. Le infezioni non trattate o infezioni che non rispondono bene al trattamento possono diffondersi ai tessuti vicini.

Diagnosi

Il medico può normalmente diagnosticare un'infezione all'orecchio o un'altra condizione sulla base dei sintomi e un esame relativamente semplice. Il medico potrebbe utilizzare uno strumento illuminato per guardare le orecchie, la gola e i passaggi nasali.

Otoscopio pneumatico
 
Uno strumento chiamato otoscopio pneumatico è spesso l'unico strumento specializzato che un medico deve usa per formulare una diagnosi di infezione all'orecchio. Questo strumento consente al medico di guardare nell'orecchio e giudicare la quantità di liquido può essere dietro il timpano. Con l'otoscopio pneumatico, il medico dolcemente soffiare aria contro il timpano. Normalmente, questo soffio d'aria causerebbe un movimento del timpano. Se l'orecchio medio è pieno di liquido, il medico osserverà un ridotto o assente movimento del timpano.

Ulteriori test

 
Il medico può effettuare altri test diagnostici, se la condizione non ha risposto ai trattamenti precedenti, o se ci sono altri problemi persistenti o gravi.

  • Timpanometria. Questo test misura il movimento del timpano.
  • Riflettometria acustica Questo test misura la quantità di suono emesso da un dispositivo che viene riflesso dal timpano.
  • Timpanocentesi. Raramente, un medico può utilizzare un piccolo tubo che perfora il timpano per drenare liquido dall'orecchio medio. Test serve a determinare l'agente infettivo nel liquido, e può essere utile in caso di infezione che non ha risposto bene ai trattamenti precedenti.
  • Altri test. Se il bambino ha avuto infezioni all'orecchio persistenti o persistente accumulo di liquido nell'orecchio medio, il medico può fare riferimento ad uno specialista dell'udito.

Significato di diagnosi nell'otite

  • Otite media acuta. La diagnosi di "infezione dell'orecchio" è generalmente una scorciatoia per l'otite media acuta. Il medico formula  questa diagnosi se  osserva i segni di liquido nell'orecchio medio, se ci sono segni o sintomi di un'infezione, o se l'insorgenza dei sintomi è stata abbastanza improvvisa.
  • Otite media con effusione. Se la diagnosi è otite media con versamento, il medico ha trovato tracce di liquido nell'orecchio medio, ma attualmente non esiste nessuno segno o sintomo di infezione.
  • Otite media cronica suppurativa. Se il medico fa una diagnosi di otite media cronica suppurativa,  ha scoperto che una infezione all'orecchio persistente ha portato a strappo o perforazione del timpano.

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Trattamenti

La maggior parte delle infezioni dell'orecchio non necessitano il trattamento con antibiotici. Cosa è meglio per il  bambino dipende da molti fattori, tra cui l'età del bambino e la gravità dei sintomi.

Approccio

Sintomi di infezioni dell'orecchio generalmente migliorano con un paio di giorni, e la maggior parte delle infezioni passa in una o due settimane senza alcun trattamento.

Trattamento del dolore

Il medico potrà consigliare sui trattamenti per ridurre il dolore o un'infezione dell'orecchio. Questi possono comprendere :

  • Un impacco caldo. Impacchi sopra l'orecchio possono diminuire il dolore.
  • Farmaci antidolorifici. Il medico può consigliare l'uso di  acetaminofene (Tylenol, altri) o ibuprofene (Motrin, Advil, altri) per alleviare il dolore. Utilizzare i farmaci secondo le indicazioni sull'etichetta. Poiché l'aspirina è stata associata con la sindrome di Reye, prestare attenzione.

La terapia antibiotica

Il medico può raccomandare un trattamento antibiotico per un'infezione all'orecchio nelle seguenti situazioni:

  • I bambini sotto i 6 mesi di età con diagnosi probabile di infezione dell'orecchio
  • Bambini da 6 mesi a 2 anni con una diagnosi certa di infezione dell'orecchio
  • Chiunque abbia un infezione all'orecchio  e dolore da moderato a severo all'orecchio
  • Chiunque abbia una probabile infezione dell'orecchio e  febbre oltre i 39 C o superiore

Anche dopo che i sintomi sono migliorati, assicurarsi di utilizzare tutte le pillole di antibiotico come indicato. In caso contrario si può arrivare a infezioni ricorrenti e la resistenza dei batteri ai farmaci antibiotici. Parlate con il medico o il farmacista su cosa fare se accidentalmente si salta una dose.

Drenaggio

Se il bambino ha l'otite media con effusione persistente nell'orecchio il medico può consigliare una procedura per drenare liquido dall'orecchio medio.

Durante una procedura ambulatoriale chirurgica chiamata miringotomia, un chirurgo crea un piccolo foro nel timpano che gli permette di aspirare i fluidi dell'orecchio medio.

Il trattamento per l'otite cronica suppurativa

L'infezione cronica che provoca la perforazione del timpano  è difficile da trattare. E' spesso trattata con antibiotici somministrati in gocce.

Monitoraggio

I bambini con infezioni frequenti o persistenti o con un fluido persistente nell'orecchio medio dovranno essere attentamente monitorati.

Referenze

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Benzocaine prodotti per uso topico: spray, gel e liquidi - rischio di metaemoglobinemia. US Food and Drug Administration. Consultato il 8 aprile 2011.



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