Il tumore al seno:cause, segni, sintomi e terapie


Il cancro al seno si forma nelle cellule del seno. Ci sono numerosi tipi di cancro al seno, ma il cancro che inizia nei condotti del latte (carcinoma duttale) è il tipo più comune.

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Dopo il cancro della pelle, il cancro della mammella è il tumore più comune nelle donne. Il cancro al seno può verificarsi negli uomini e nelle donne, ma è molto più comune nelle donne.

Il sostegno pubblico per la consapevolezza del cancro al seno e il finanziamento della ricerca ha contribuito a migliorare la diagnosi e il trattamento. I tassi di sopravvivenza al cancro al seno sono aumentati e il numero di decessi è diminuito, grazie ad una serie di fattori come la diagnosi precoce, nuovi trattamenti e una migliore comprensione della malattia.

Sintomi

Segni e sintomi del cancro al seno possono includere:

  • Un nodulo al seno o un ispessimento che si sente diverso dal tessuto circostante
  • Scarico sanguinante dal capezzolo
  • Modifica delle dimensioni o la forma di un seno
  • Modifiche alla pelle sul petto, come fossette
  • Il ridimensionamento o desquamazione della pelle capezzolo o la mammella
  • Arrossamento o vaiolatura della pelle sopra il seno, come la buccia di un’arancia

Anche se la maggior parte dei cambiamenti al seno non sono fortunatamente il cancro, prendere un appuntamento per vedere il medico se si trova un nodulo o altro cambiamento.

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Cause

Non è chiaro ciò che provoca il cancro al seno. I medici sanno che il cancro al seno si verifica quando alcune cellule del seno cominciano una crescita anomala. Queste cellule si dividono più rapidamente rispetto alle cellule sane. Le cellule accumulandosi formano un tumore che può diffondersi (metastatizzare) attraverso il seno, ai linfonodi o ad altre parti del corpo.

Il tumore al seno più spesso inizia con le cellule dei dotti atti alla produzione del latte. I medici chiamano questo tipo di cancro mammario invasivo carcinoma duttale. Il cancro al seno può anche iniziare nelle ghiandole  conosciute come lobuli (carcinoma lobulare invasivo) all’interno del seno.

I ricercatori hanno identificato le cose che possono aumentare il rischio di cancro al seno. Ma non è chiaro perché alcune persone che non hanno fattori di rischio possano sviluppare il cancro, e come mai  altre persone con fattori di rischio non lo sviluppino. È probabile che il tumore al seno sia causato da una complessa interazione del patrimonio genetico con l’ambiente.

Ereditarietà

I medici stimano che solo il 5 al 10 per cento dei tumori al seno sono legati a mutazioni del gene passato attraverso le generazioni di una famiglia. Un certo numero  geni difettosi che possono aumentare la probabilità di cancro al seno sono stati identificati. I più comuni sono il cancro al seno gene 1 (BRCA1) e gene del cancro al seno 2 (BRCA2), entrambi i quali aumentano il rischio sia di cancro al seno che delle ovaie.

Fattori di rischio

Un fattore di rischio è qualcosa che rende più probabile ottenere una particolare malattia. Ma avere uno o anche diversi fattori di rischio non significa necessariamente sviluppare il cancro, molte donne che sviluppano il cancro al seno non hanno fattori di rischio noti.

I fattori che sono associati ad un aumentato rischio di cancro al seno sono:

  • Essere di sesso femminile. Le donne hanno più probabilità di sviluppare il cancro al seno.
  • L’aumentare dell’età. Il rischio di cancro al seno aumenta con l’età. Donne oltre i 55 hanno un rischio maggiore di quanto non facciano le donne più giovani.
  • Una storia personale di cancro al seno. Se si ha avuto il cancro al seno, si ha un aumento del rischio di svilupparlo all’altro seno.
  • Una storia familiare di cancro al seno. Se si dispone di una madre, sorella o figlia con il cancro al seno, si ha una maggiore probabilità di sviluppare la malattia. Eppure, la maggior parte delle persone con diagnosi di cancro al seno non hanno una storia familiare della malattia.
  • I geni che aumentano il rischio di cancro. mutazioni genetiche che aumentano il rischio di cancro al seno possono essere trasmesse dai genitori ai figli.
  • L’esposizione alle radiazioni.
  • L’obesità. Essere in sovrappeso o obesi aumenta il rischio di cancro al seno, perché il tessuto adiposo produce gli estrogeni che possono aiutare alcuni tipi di cancro.
  • Periodo mestruale.Avere un ciclo mestruale prima dei 12 anni aumenta il rischio di cancro al seno.
  • Menopausa in età avanzata. Se si inizia la menopausa dopo i 55 anni, è molto più probabile sviluppare la malattia.
  • Avere il primo figlio in età avanzata. Le donne che danno alla luce il loro primo figlio dopo i 35 anni possono avere un aumentato rischio di cancro al seno.
  • La terapia ormonale in postmenopausa. Le donne che assumono farmaci della terapia ormonale che combinano estrogeni e progesterone per trattare i segni e i sintomi della menopausa hanno un aumentato rischio di cancro al seno.
  • Bere alcolici.

Diagnosi

Diagnosi di cancro al seno

I test e le procedure utilizzate per diagnosticare il cancro al seno sono:

  • Esame del seno. Il medico controllerà  eventuali grumi o altre anomalie. Il medico potrebbe controllare il seno in posizioni diverse, come ad esempio con le braccia sopra la testa e al fianco.
  • Mammografia. La mammografia è una radiografia della mammella.
  • Ecografia al seno.
  • Rimozione di un campione di cellule del seno per i test (biopsia). Una biopsia per rimuovere un campione di cellule mammarie sospette aiuta a determinare se le cellule sono cancerose.
  • Risonanza magnetica (MRI).

Altri test e  procedure possono essere utilizzate a seconda della situazione.

Stadiazione del tumore al seno

Una volta che il medico ha diagnosticato il cancro al seno, lavora per stabilire l’entità (stadio) del cancro. Lo stadio  aiuta a determinare la prognosi e le migliori opzioni di trattamento.

I test e le procedure utilizzate possono includere:

  • Gli esami del sangue, come un esame emocromocitometrico completo
  • Mammografia al seno  per cercare segni di cancro
  • La radiografia del torace
  • RM mammaria
  • Scintigrafia ossea
  • Tomografia computerizzata (TAC)
  • Emissione di positroni (PET)

Non tutte le donne hanno bisogno di tutti questi test e procedure. Il medico sceglie le prove del caso in base alle circostanze specifiche.

Gli stadi del cancro al seno vanno da 0 a IV, con 0 che indica che il cancro è molto piccolo e non invasivo. Il IV stadio del cancro al seno, chiamato anche carcinoma mammario metastatico, indica che il cancro si è diffuso ad altre zone del corpo.

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Trattamenti

Il medico determina la possibilità di trattamento del cancro al seno in base al tipo, lo stadio e se le cellule tumorali sono sensibili agli ormoni. La maggior parte delle donne devono sottoporsi ad intervento chirurgico e anche ricevere un trattamento aggiuntivo, come la chemioterapia, terapia ormonale o radioterapia.

Ci sono molte opzioni per il trattamento del cancro al seno, e ci si può sentire sopraffatti da decisioni complesse in merito alla terapia.

Chirurgia

  • Rimozione del tumore al seno (mastectomia parziale). Durante la mastectomia parziale,il chirurgo rimuove il tumore e un piccolo margine di tessuto sano circostante.
  • Mastectomia. la mastectomia è un intervento chirurgico per rimuovere tutti i tessuti del seno.
  • La rimozione di un linfonodo (biopsia del linfonodo sentinella). Il cancro al seno che si diffonde ai linfonodi può diffondersi ad altre zone del corpo.
  • La rimozione dei linfonodi diversi (dissezione dei linfonodi ascellari). Se il cancro si trova nel linfonodo sentinella, il chirurgo può rimuovere i linfonodi aggiuntivi nell’ascella.

Le complicanze della chirurgia del cancro al seno dipendono dalla modalità scelta. L’intervento chirurgico comporta un rischio di emorragie e infezioni.

Alcune donne scelgono di avere la ricostruzione del seno dopo l’intervento chirurgico. Discutere le opzioni e le preferenze con il chirurgo. E’ da considerare un rinvio ad un chirurgo plastico prima della chirurgia del cancro al seno. Le opzioni disponibili possono includere la ricostruzione con una protesi sintetica o ricostruzione utilizzando il tessuto stesso. Queste operazioni possono essere eseguite al momento della mastectomia o in un secondo momento.

La radioterapia

La radioterapia utilizza fasci di energia, come i raggi X, per eliminare le cellule tumorali. La radioterapia viene in genere fatta utilizzando una macchina di grandi dimensioni che punta i raggi di energia al  corpo (radioterapia esterna). Ma le radiazioni possono anche essere fatte mettendo materiale radioattivo all’interno del corpo (brachiterapia).

La Radioterapia esterna è comunemente usata dopo la mastectomia parziale per i primi stadi. I medici possono anche raccomandare radioterapia dopo mastectomia per tumore al seno più grande.

Effetti collaterali della radioterapia comprendono affaticamento, scottature tipo solari, rash, dove si rivolge la radiazione. Il tessuto mammario può anche apparire gonfio. Raramente,  possono verificarsi problemi, tra cui gonfiore del braccio (linfedema), costole rotte, e danni ai polmoni o ai nervi.

Chemioterapia

La chemioterapia utilizza farmaci per distruggere le cellule tumorali. Se il tumore ha una probabilità elevata di tornare o diffondersi in un’altra parte del corpo, il medico può raccomandare la chemioterapia per ridurre la probabilità che il tumore si ripresenti. Questa è noto come chemioterapia adiuvante sistemica.

La chemioterapia è talvolta data prima della chirurgia nelle donne con tumori al seno grandi. I medici chiamano questo chemioterapia neoadiuvante. L’obiettivo è quello di ridurre un tumore a una dimensione che lo renda più facile da rimuovere con la chirurgia. Ciò può anche aumentare la possibilità di cura.

La chemioterapia viene utilizzata anche in donne il cui cancro si è già diffuso in altre parti del corpo. La chemioterapia può essere raccomandata per cercare di controllare il tumore e diminuire i sintomi del cancro.

Effetti collaterali della chemioterapia dipendono dai farmaci. Gli effetti indesiderati comuni comprendono la perdita di capelli, nausea, vomito, affaticamento e un piccolo rischio di sviluppare infezioni.

La terapia ormonale

La terapia ormonale ,forse più propriamente chiamata ormone-terapia è spesso usata per il trattamento di tumori al seno che sono sensibili agli ormoni. A volte i medici fanno riferimento a questi tipi di cancro come recettori per gli estrogeni positivi (ER positivo) e recettori del progesterone positivo (positivo PR).

La terapia ormonale può essere utilizzata dopo la chirurgia o altri trattamenti per ridurre la probabilità di recidiva. Se il tumore è già diffuso, la terapia ormonale può comunque aiutare.

Trattamenti che possono essere utilizzati in terapia ormonale includono:

  • Il Tamoxifene è il farmaco più comunemente usato come modulatore selettivo del recettore dell’estrogeno (SERM). I SERM agiscono bloccando gli estrogeni nei confronti dei recettori sulle cellule tumorali, rallentando la crescita dei tumori ed eliminando le cellule tumorali.
  • Un gruppo di farmaci chiamati inibitori dell’aromatasi blocca l’azione di un enzima che converte gli androgeni nel corpo in estrogeni. Questi farmaci sono efficaci solo nelle donne in postmenopausa. Gli inibitori dell’aromatasi sono Anastrozolo (Arimidex), Letrozolo (Femara) ed Exemestane (Aromasin).
  • Chirurgia o farmaci per fermare la produzione di ormoni nelle ovaie. Questo tipo di chirurgia è conosciuta come ooforectomia profilattica e può essere chiamata menopausa chirurgica.

Farmaci mirati

Mirati trattamenti farmacologici attaccano anomalie specifiche all’interno delle cellule tumorali. Farmaci mirati approvati per il trattamento del cancro al seno sono:

  • Trastuzumab (Herceptin).
  • Lapatinib (Tykerb).
  • Bevacizumab (Avastin).

Gli effetti collaterali dei farmaci mirati dipendono dal tipo di farmaco.

Gli studi clinici

Gli studi clinici sono usati per testare nuovi agenti promettenti nel trattamento del cancro. Gli studi clinici rappresentano la punta di diamante del trattamento del cancro, ma sono dei trattamenti non provati.

Esempi di trattamenti in fase di studio:

Nuove combinazioni di farmaci già esistenti. I ricercatori stanno studiando nuovi modi di combinare i farmaci chemioterapici. Sperimentazione di nuove combinazioni possono aiutare a determinare se certi tipi di cancro al seno sono più sensibili a specifiche combinazioni.

Referenze »

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