La bronchite cronica: sintomi e cause


La bronchite è una infiammazione del rivestimento dei bronchi, che sono i condotti che trasportano l’aria da e verso i polmoni. La bronchite può essere acuta o cronica.

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Spesso lo sviluppo di un raffreddore o altre infezioni respiratorie, possono poi provocare una bronchite acuta. La bronchite cronica invece, è una costante irritazione o infiammazione della mucosa dei bronchi, spesso a causa del fumo.

La bronchite acuta solitamente migliora in pochi giorni senza effetti duraturi, anche se è possibile continuare a tossire per settimane. Tuttavia, se si dispone di ripetuti attacchi di bronchite, si può avere la bronchite cronica, che richiede accurata attenzione medica. La bronchite cronica è una delle condizioni incluse nella broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO).

Trattamento per la bronchite si concentra sulla alleviare i sintomi e facilitando la respirazione.

Sintomi

Per entrambi i tipi di bronchite, segni e sintomi possono includere:

  • Tosse
  • Produzione di muco (espettorato), che può essere trasparente, bianco, giallo-grigio o di colore verde
  • Fatica
  • Leggera febbre e brividi
  • Fastidio al torace

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Se si soffre di bronchite acuta, si può avere una tosse fastidiosa che rimane per diverse settimane dopo che la bronchite si risolve. La bronchite cronica è definita come una tosse produttiva che dura almeno tre mesi o per due anni consecutivi. E’ molto probabile che la bronchite cronica abbia periodi in cui i segni ed i sintomi peggiorano.

Consultare il medico se la tosse:

  • Dura più di tre settimane
  • Impedisce di dormire
  • È accompagnata da febbre oltre 38 C
  • Produce muco
  • Produce sangue (emottisi)
  • È associata con respiro affannoso o fiato corto

Cause

La bronchite acuta è in genere causata da virus, di solito gli stessi virus che causano raffreddori e influenza. Gli antibiotici non uccidono i virus, per cui questo tipo di farmaco non è utile nella maggior parte dei casi di bronchite.

La causa più comune di bronchite cronica è il fumo di sigaretta. L’inquinamento atmosferico e polveri, gas tossici, possono anche contribuire allo sviluppo della malattia.

Fattori di rischio

Fattori che aumentano il rischio di bronchite includono:

  • Il fumo di sigaretta. Le persone che fumano o che vivono con un fumatore sono a più alto rischio sia di bronchite acuta che cronica.
  • Bassa resistenza. Ciò può derivare da un’altra malattia acuta, come un raffreddore, o da una malattia cronica che compromette il sistema immunitario. Gli anziani, i neonati e i bambini piccoli hanno una maggiore vulnerabilità alle infezioni.
  • L’esposizione a sostanze irritanti sul lavoro. Il rischio di sviluppare bronchite è maggiore se si lavora con sostanze irritanti.

Complicazioni

Anche se un singolo episodio di bronchite di solito non è motivo di preoccupazione, può portare a polmoniti in alcune persone. Ripetuti attacchi di bronchite possono portare a:

  • Bronchite cronica
  • Asma
  • Bronchiectasie
  • La fibrosi cistica
  • Tubercolosi
  • Sinusite

Diagnosi

Durante i primi giorni della malattia, può essere difficile distinguere i segni e i sintomi di una bronchite da quelli di un comune raffreddore. Durante l’esame fisico, il medico userà uno stetoscopio per ascoltare attentamente i  polmoni, e come si respira.

In alcuni casi, il medico può suggerire:

  • La radiografia del torace. Una radiografia del torace può aiutare a determinare se è presente una  polmonite o altre condizioni che causano la tosse.
  • Cultura espettorato. Questo test verifica la presenza di batteri nell’espettorato prodotto quando si tossisce. E ‘utile per determinare se si dispone di pertosse o altre malattie che potrebbero essere aiutati da antibiotici.
  • Test di funzionalità polmonare. Nel corso di un test di funzionalità polmonare, si soffia in un dispositivo chiamato spirometro, che misura quanta aria i polmoni possono tenere e quanto velocemente si può farla uscire dai polmoni. Questo test verifica la presenza di segni di asma o enfisema.

Trattamenti

L’obiettivo del trattamento per la bronchite è quello di alleviare i sintomi e facilitare la respirazione. Nella maggior parte dei casi, una bronchite acuta richiede solo la cura classica di base ovvero:

  • Riposo
  • Prendenre farmaci per il dolore
  • Bere liquidi
  • Respirare aria calda e umida

Farmaci

In alcune circostanze, il medico può prescrivere farmaci, tra cui:

  • Antibiotici. La bronchite deriva solitamente da una infezione virale, per cui gli antibiotici non sono efficaci. Tuttavia, il medico può prescrivere un antibiotico se sospetta che si soffra di una infezione batterica.
  • Medicine per la tosse. E ‘meglio non sopprimere una tosse che porta muco, perché aiuta a rimuovere sostanze irritanti dai polmoni e vie respiratorie. Le medicine per la tosse possono aiutare se la tosse impedisce di dormire.
  • Altri farmaci. Se si soffre di asma o broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), il medico può raccomandare un inalatore o  altri farmaci per ridurre l’infiammazione ed aprire meglio i polmoni.

Terapie

Se si soffre di bronchite cronica, si possono trarre beneficio dalla riabilitazione polmonare,un programma di esercizi di respirazione in cui un terapista respiratorio  insegna a respirare più facilmente e ad aumentare la vostra capacità polmonare.

Referenze »

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