Anoressia nervosa: sintomi e comportamenti


L’anoressia nervosa è un disturbo alimentare che induce la gente a vedere in modo ossessivo il loro peso e il cibo che mangiano. Le persone affette da anoressia nervosa tentano di mantenere un peso che è di gran lunga inferiore alla norma per la loro età e altezza. Per prevenire l’aumento di peso o per continuare a perdere peso, le persone con anoressia nervosa possono letteralmente fare diete da fame o praticare esercizio fisico in modo eccessivo.

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L’anoressia nervosa non è solo un problema col cibo. E ‘un modo malsano per cercare di far fronte a problemi emotivi. Quando si ha l’anoressia nervosa, spesso si compie l’errore di equiparare magrezza con autostima.

L’anoressia nervosa può essere molto difficile da superare. Ma con il trattamento, è possibile ottenere una migliore autostima, tornate a sane abitudini alimentari e invertire su  alcune delle gravi complicazioni dell’anoressia.

Sintomi

Alcune persone con anoressia perdono peso soprattutto limitando fortemente la quantità di cibo che mangiano. Essi possono anche provare a perdere peso con l’esercizio eccessivo. Altri praticano il vomito indotto,come nella bulimia. Casi molto gravi fanno ricorso improprio a lassativi, diuretici o enteroclismi.

Sintomi fisici anoressia

I segni fisici e i sintomi di anoressia sono:

  • Perdita di peso estremo
  • Aspetto scarno
  • Emocromo anomalo
  • Fatica
  • Insonnia
  • Vertigini o svenimenti
  • Una colorazione bluastra delle dita
  • Unghie fragili
  • Capelli che si assottigliano, o cadono
  • Lieve peluria che copre il corpo
  • Assenza di mestruazioni
  • Costipazione
  • Pelle secca
  • Intolleranza al freddo
  • Ritmi cardiaci irregolari
  • Bassa pressione sanguigna
  • Disidratazione
  • Osteoporosi
  • Gonfiore alle braccia o alle gambe

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Sintomi emotivi e comportamentali

Caratteristiche emozionali e comportamentali associati con l’anoressia sono:

  • Rifiuto di mangiare
  • Esercizio fisico eccessivo
  • Umore piatto, o la mancanza di emozioni
  • Ritiro sociale
  • Irritabilità
  • Preoccupazione per il cibo
  • Ridotto interesse per il sesso
  • Umore depresso
  • Possibile utilizzo di prodotti a base di erbe per dimagrire

Segnali di allarme

Può essere difficile  notare i segni e i sintomi dell’anoressia perché le persone con anoressia spesso fanno di tutto per nascondere la loro magrezza, le abitudini alimentari o i problemi fisici.

Se si è preoccupati che una persona amata possa avere l’anoressia, prestare attenzione a cosa le persone fanno quando soffrono di questo disturbo, ovvero monitorare se le persone in questione tentano di:

  • Saltare i pasti
  • Trovare scuse per non mangiare
  • Mangiare solo pochi alimenti, di solito quelli a basso contenuto di grassi e calorie
  • Adottare  rituali molto rigidi riguardo il cibo, come ad esempio tagliare il cibo in piccoli pezzi o sputare  dopo la masticazione
  • Cucinare piatti elaborati per gli altri che loro rifiutano di mangiare
  • Pesarci ripetutamente
  • Effettuare controlli frequenti allo specchio
  • Lamentarsi spesso di essere grasse
  • Evitare di mangiare in pubblico

L’anoressia, come altri disturbi alimentari, può impadronirsi della vita. Si può pensare al cibo per tutto il tempo, trascorrere ore agonizzanti sulle opzioni alimentari e l’esercizio fisico ad esaurimento. Si può anche avere una serie di problemi fisici, come vertigini, stitichezza, stanchezza e freddo eccessivo. Si può essere irritabili, arrabbiati, lunatici, tristi, ansiosi.

Sfortunatamente, molte persone affette da anoressia non vogliono trattamento. Il loro desiderio di rimanere magre prevale sulla loro salute.

Cause

Non si sa esattamente cosa provochi in alcune persone l’anoressia. Come per molte malattie, è probabile una combinazione di fattori biologici, psicologici e socioculturali.

  • Fattore Biologico. Alcune persone possono essere geneticamente vulnerabili a sviluppare l’anoressia. Le giovani donne con una sorella o madri, con un disturbo alimentare sono a maggior rischio. Gli studi sui gemelli supportano anche questa idea. Tuttavia, non è chiaro in particolare come la genetica possa avere un ruolo, anche se i ricercatori hanno scoperto un’area sul cromosoma 1 che sembra essere associato ad un aumento della suscettibilità alle anoressia nervosa.

Può anche essere che alcune persone abbiano una tendenza genetica al perfezionismo, la sensibilità e la perseveranza, tutti i tratti associati con l’anoressia. C’è anche qualche evidenza che la serotonina  possa svolgere un ruolo nella anoressia.

  • Fattore Psicologico. Le persone con anoressia potrebbero avere caratteristiche psicologiche ed emotive che contribuiscono all’anoressia. Possono avere bassa autostima. Possono avere comportamenti ossessivo-compulsivi che rendono più facile attenersi a diete rigorose e a rinunciare al cibo pur essendo affamati. Possono avere una ossessione estrema per il perfezionismo, il che significa che non possono mai pensare di essere magre.
  • Socio-culturali. La moderna cultura occidentale spesso coltiva e rafforza il desiderio di magrezza. I media mostrano immagini dei modelli e modelle, in forma. Il successo e la fama sono spesso identificati con l’essere magri. Pressione dei coetanei può alimentare il desiderio di essere magri, soprattutto tra le giovani ragazze. Tuttavia, l’anoressia così come altri disturbi alimentari esisteva secoli fa, suggerendo che i valori socio-culturali non sono gli unici responsabili.

Fattori di rischio

Alcuni fattori di rischio aumentano il rischio di anoressia, tra cui:

  • Essere donne. L’Anoressia è più comune nelle ragazze e nelle donne. Tuttavia, i ragazzi e gli uomini non sono esenti dai disturbi alimentari, forse a causa delle crescenti pressioni sociali.
  • Giovane età. L’Anoressia è più comune tra gli adolescenti. Eppure, le persone di qualsiasi età possono sviluppare questo disturbo alimentare, anche se è raro nelle persone di età superiore ai 40.
  • Genetica.
  • Variazioni di peso. Quando le persone perdono o aumento di peso, di proposito o involontariamente,le modifiche possono essere rinforzate dai commenti positivi da parte degli altri se il peso è stato perso, o da commenti negativi se ci fosse un aumento di peso. Tali modifiche e commenti possono innescare un meccanismo, che porta a fare diete estreme.
  • Periodi di Transizione. Il cambiamento può portare stress emotivo e aumentare il rischio di anoressia nervosa.
  • Sport, lavoro e attività artistiche. atleti, attori e personaggi televisivi, ballerini e modelli sono a più alto rischio di anoressia.
  • Media e società. I media, come televisione e riviste di moda, spesso mostrano modelli magri.

Complicazioni

L’anoressia può avere numerose complicanze. Nella sua forma più grave, può essere fatale. Il decesso può verificarsi improvvisamente,anche se  non si è gravemente sottopeso. Ciò può derivare da anomalie del ritmo cardiaco (aritmie) o da uno squilibrio di elettroliti.

Complicazioni dell’anoressia sono:

  • Decesso
  • Anemia
  • Problemi di cuore, come il prolasso della valvola mitralica, anomalie del ritmo cardiaco e insufficienza cardiaca
  • Perdita di tessuto osseo, aumentando il rischio di fratture
  • Nelle femmine, assenza di ciclo
  • Nei maschi, riduzione di testosterone
  • Problemi gastrointestinali, come la stitichezza, gonfiore o nausea
  • Alterazioni elettrolitiche, come basso di potassio nel sangue, sodio e cloruro
  • Problemi renali

Se una persona con anoressia diventa gravemente malnutrita, ogni organo del corpo può subire danni, compreso il cervello, cuore e reni. Questo danno può non essere completamente reversibile, anche quando l’anoressia è sotto controllo.

In aggiunta alla serie di complicazioni fisiche, le persone con anoressia hanno altri disturbi mentali. Essi possono includere:

  • Depressione
  • Disturbi d’ansia
  • Disturbi della personalità
  • Disturbi ossessivo-compulsivi
  • Abuso di farmaci

Diagnosi

Quando i medici sospettano l’anoressia, in genere eseguono una serie di test ed esami per escludere cause mediche per la perdita di peso, o per controllare eventuali complicazioni.

Questi esami e test generalmente includono:

  • Esame fisico Ciò può includere la misurazione dell’altezza e del peso, controllo dei segni vitali
  • I test di laboratorio. Questi possono includere un emocromo completo (CBC), così come gli esami del sangue più specializzati per controllare gli elettroliti e le proteine, nonché il funzionamento del fegato, del rene e della tiroide. Un esame delle urine può anche essere utile.
  • Valutazione psicologica. Un medico o un operatore della salute mentale in grado di valutare i pensieri, i sentimenti e le abitudini alimentari.
  • Altri test. I raggi X possono essere adottate per verificare la presenza di problemi di ossa rotte, polmonite o altro. Elettrocardiogrammi possono essere fatti per cercare irregolarità cardiache.

I criteri diagnostici per l’anoressia

Per ottenere una diagnosi di anoressia, in genere si devono soddisfare i criteri enunciati nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi mentali.

I criteri diagnostici per l’anoressia sono:

  • Rifiuto di mantenere un peso corporeo che è pari o superiore al peso minimo normale per l’età e l’altezza
  • Intensa paura di acquistare peso o diventare grassi, anche se si è sottopeso
  • Negare la gravità di avere un basso peso corporeo, o avere una immagine distorta del proprio aspetto
  • Nelle donne che hanno iniziato ad avere cicli mestruali, l’assenza di almeno tre cicli mestruali consecutivi

Alcuni medici ritengono che questi criteri siano troppo severi o non riflettano accuratamente i sintomi in alcune persone. Alcune persone possono anche non soddisfare tutti questi criteri, ma hanno comunque un disturbo alimentare e hanno bisogno di un aiuto professionale.

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Trattamenti

Quando si ha l’anoressia, potrebbe essere necessari diversi tipi di trattamento. Se la  vita è in pericolo immediato, potrebbe essere necessario un trattamento in un reparto ospedaliero di emergenza per problemi come un disturbo del ritmo cardiaco, disidratazione, squilibri elettrolitici o problemi psichiatrici.

Ecco uno sguardo a ciò che è comunemente coinvolto nel trattamento di persone con anoressia:

Cure mediche

A causa della serie di complicazioni causate dell’anoressia, potrebbe essere necessario un frequente monitoraggio dei segni vitali, il livello di idratazione ed elettroliti, così come le relative condizioni fisiche. Nei casi più gravi, le persone con anoressia possono inizialmente richiedere l’alimentazione attraverso un tubo che è posto nelle loro naso e passa per lo stomaco (sondino nasogastrico).

Il ripristino di un peso sano

Il primo obiettivo del trattamento è tornare a un peso sano. Non si può recuperare da un disturbo alimentare senza ripristinare un peso adeguato e una corretta alimentazione.

Psicoterapia

individuale, familiare e terapia di gruppo.

  • Terapia individuale. Questo tipo di terapia può aiutare a gestire  il comportamento e i pensieri che contribuiscono all’anoressia. È possibile ottenere una sana autostima e imparare modi positivi per affrontare stress e altri sentimenti forti. .
  • Terapia basata sulla famiglia. Questa terapia ha inizio con il presupposto che la persona con il disturbo alimentare non è più in grado di prendere decisioni per quanto riguarda  la sua salute e ha bisogno di aiuto dalla famiglia. Questo tipo di terapia può aiutare a risolvere i conflitti familiari. La terapia basata sulla famiglia può essere particolarmente importante.
  • Terapia di gruppo. Questo tipo di terapia  dà la possibilità di collegarsi ad altre persone con disturbi alimentari.

Farmaci

Non ci sono farmaci specificamente progettati per trattare l’anoressia. Tuttavia, antidepressivi o altri psicofarmaci possono aiutare a curare altri disturbi mentali, come la depressione o l’ansia.

Ricovero

In caso di complicazioni mediche, emergenze psichiatriche, malnutrizione grave o continuo rifiuto di mangiare, il ricovero può essere necessario. L’ospedalizzazione può essere in un reparto medico o psichiatrico.

Sfide nel trattamento dell’anoressia

L’anoressia è spesso una battaglia permanente. Anche se i sintomi possono diminuire, si rimane vulnerabili e si può avere una ricaduta durante i periodi di forte stress o in situazioni di pressione. Per esempio, i sintomi dell’anoressia possono ridursi durante la gravidanza, per tornare dopo il parto.

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