Sindrome da stanchezza cronica: cause e sintomi


La sindrome da stanchezza cronica( o affaticamento) è una malattia complessa caratterizzata da affaticamento estremo che non può essere spiegato con qualsiasi condizione medica di base. La fatica può peggiorare con l’attività fisica o mentale, ma non migliora con il riposo.

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La causa della sindrome da fatica cronica è sconosciuta, anche se ci sono molte teorie. che vanno da infezioni virali allo stress psicologico. Alcuni esperti ritengono che la sindrome da stanchezza cronica potrebbe essere innescata da una combinazione di fattori.

Non c’è nessun test per confermare una diagnosi di sindrome da stanchezza cronica. Si può essere sottoposti ad una serie di test medici per escludere altri problemi di salute che hanno sintomi simili. Trattamento per la sindrome da affaticamento cronico si concentra sul miglioramento dei sintomi.

Sintomi

La sindrome da stanchezza cronica ha otto sintomi ufficiali, oltre il sintomo centrale che dà alla condizione il suo nome:

  • Fatica
  • Perdita di memoria o concentrazione
  • Mal di gola
  • Ingrossamento dei linfonodi del collo o delle ascelle
  • Dolori muscolari inspiegabili
  • Il dolore che si sposta da un distretto corporeo ad un altro senza gonfiore o arrossamento
  • Mal di testa
  • Sonno non ristoratore
  • Spossatezza estrema di durata superiore alle 24 ore dopo l’esercizio fisico o mentale

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La fatica può essere un sintomo di molte malattie, come infezioni o disturbi psicologici. In generale, conviene sempre consultare il medico se si soffre di stanchezza persistente o eccessiva.

Cause

I medici non sanno esattamente che cosa causi la sindrome da stanchezza cronica. Può essere una combinazione di fattori che influenzano le persone che sono nate con una predisposizione per il disturbo. Alcuni dei fattori che sono stati studiati comprendono:

  • Infezioni virali. Perché alcune persone sviluppano sindrome da stanchezza cronica dopo un’infezione virale, i ricercatori si sono chiesti se alcuni virus potrebbero scatenare questo disturbo. Virus sospetti hanno incluso virus di Epstein-Barr, herpesvirus umano 6 e virus della leucemia . Nessun collegamento conclusivo è stato ancora trovato.
  • Problemi del sistema immunitario. Il sistema immunitario di persone che hanno la sindrome da stanchezza cronica sembra essere compromesso, ma non è chiaro se questo valore sia sufficiente a provocare effettivamente la malattia.
  • Squilibri ormonali. gente con la sindrome da stanchezza cronica  a volte presenta livelli ematici anormali di ormoni prodotti nell’ipotalamo, ghiandola pituitaria o nelle ghiandole surrenali. Ma il significato di queste anomalie è ancora sconosciuto.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio di sindrome da fatica cronica sono:

  • Età. La sindrome da stanchezza cronica può verificarsi a qualsiasi età, ma più comunemente colpisce le persone tra i 40 ei 50 anni.
  • Essere donne. Le donne hanno la sindrome da fatica cronica molto più spesso degli uomini, ma può essere che le donne siano semplicemente più propense a denunciare i loro sintomi al medico.
  • Stile di vita. Le persone che sono in sovrappeso e inattive hanno maggiori probabilità di sviluppare la sindrome da affaticamento cronico. Lo stress sembra essere un fattore importante.

Complicazioni

Le possibili complicanze della sindrome da fatica cronica sono:

  • Depressione
  • Isolamento sociale
  • Stile di vita con restrizioni
  • Assenze dal lavoro

Diagnosi

Non c’è nessun  test per confermare una diagnosi di sindrome da stanchezza cronica. Poiché i sintomi possono imitare così tanti altri problemi di salute, potrebbe essere necessario molto tempo prima di una diagnosi. Il medico deve escludere un certo numero di altre malattie, prima di poter formulare una diagnosi certa di sindrome da stanchezza cronica. Questi possono includere:

  • Disturbi del sonno. La stanchezza cronica può essere causata da disturbi del sonno.
  • Problemi di salute. La stanchezza è un sintomo comune in molte condizioni mediche, come l’anemia, il diabete e l’ipotiroidismo.
  • Problemi di salute mentale. La fatica è anche un sintomo di alcuni problemi di salute mentale, quali depressione, ansia, disturbo bipolare e schizofrenia.

I criteri diagnostici

per soddisfare i criteri diagnostici della sindrome da stanchezza cronica, è necessario disporre di inspiegabile, stanchezza persistente per sei mesi o più, con almeno quattro dei seguenti segni e sintomi:

  • Perdita di memoria o concentrazione
  • Mal di gola
  • Ingrossamento dei linfonodi del collo o delle ascelle
  • Dolori muscolari inspiegabili
  • Il dolore che si sposta da un distretto corporeo ad un altro senza segni o arrossamenti
  • Mal di testa grave e persistente
  • Sonno non ristoratore
  • Spossatezza estrema a seguito di movimento o attività mentali

Trattamenti

Il trattamento per la sindrome da fatica cronica è basato sul miglioramento dei sintomi.

Farmaci

  • Antidepressivi. Molte persone che hanno sindrome da stanchezza cronica sono anche depresse. Trattare la depressione può rendere più facile far fronte ai problemi associati alla sindrome da stanchezza cronica. E basse dosi  alcuni antidepressivi possono anche contribuire a migliorare il sonno e alleviare il dolore.
  • Sonniferi. Il medico potrebbe suggerire farmaci che aiutino a riposare

Terapia

Il trattamento più efficace per la sindrome da stanchezza cronica sembra essere un duplice approccio, che combina terapia psicologica con un programma di ginnastica dolce.

  • Esercizio graduale. Un fisioterapista può aiutare a determinare quali tipi di esercizi fisici siano i migliori . Persone inattive spesso iniziano con esercizi di stretching per pochi minuti al giorno.
  • Consulenza psicologica. Parlare con un consulente può aiutare a capire le opzioni per aggirare alcune delle limitazioni che la sindrome da stanchezza cronica impone sulla vita. Sentirsi  in controllo della propria vita può migliorare notevolmente la qualità della stessa.

Referenze

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