La pertosse: vediamo di cosa si tratta


La pertosse  è un’infezione altamente contagiosa del tratto respiratorio. Nelle fasi avanzate, è avvertita come una grave tosse secca seguita da  respiro che nel linguaggio comune viene definito sibilante.

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Nella prima metà del ventesimo secolo, la pertosse è stata una delle cause principali di malattie infantili e di morte . Ma dopo l’introduzione del vaccino, il numero di casi è diminuito progressivamente, raggiungendo il minimo a metà del 1970.

Sintomi

Una volta infettati con la pertosse, ci vogliono dai tre ai 12 giorni per l’apparire dei primi segni e sintomi . Allinizio sono generalmente lievi ed in un primo momento  assomigliano a quelli di un raffreddore comune:

  • Naso che cola
  • Congestione nasale
  • Starnuti
  • Rossore agli occhi
  • Una febbre lieve
  • Tosse secca
  • Dopo una settimana o due, i segni e sintomi peggiorano.

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Gravi e prolungati attacchi di tosse possono:

  • Portare catarro denso
  • Provocare il vomito
  • Causa estrema stanchezza
  • Creare problemi respiratori

Tuttavia, molte persone – soprattutto bambini, adolescenti e adulti – non sviluppano il sibilo caratteristico. A volte, una tosse persistente è l’unico segno che un adulto o adolescente ha per la pertosse.

Quando vedere un medico

Chiamare il  medico se compaiono:

  • Vomito
  • Cianosi delle estremità
  • Inspirazione non idonea

Cause

La pertosse è causata da batteri. Quando una persona infetta tossisce o starnutisce, minuscole goccioline cariche di germi vengono spruzzate nell’aria e respirate nei polmoni di chi è nelle vicinanze.

Una volta dentro le vie respiratorie, i batteri si moltiplicano e producono tossine che interferiscono con la capacità del tratto respiratorio di spazzare via i germi. Il muco si accumula all’interno delle vie respiratorie, provocando tosse incontrollabile.

I batteri possono anche causare l’infiammazione che restringe i tubi respiratori nei polmoni. Questo restringimento  lascia senza fiato e crea quella psecie di sibilo o “urlo” dopo l’attacco di tosse.

Fattori di rischio

La pertosse è in aumento per due motivi principali. Il vaccino viene dato solo ai bambini e mai agli adolescenti o adulti.Inoltre, i bambini non sono completamente immuni dalla pertosse finché non hanno ricevuto almeno tre iniezioni di  vaccino, lasciando quei 6 mesi e più  a maggior rischio di contrarre l’infezione.

Complicazioni

La maggior parte delle persone recupera dalla pertosse senza problemi. Quando sorgono complicazioni, tendono ad esserci effetti collaterali della strenua tosse, come ad esempio:

  • Coste incrinate
  • Ernie addominali
  • Emorraggie sottocongiuntivali

Neonati

Nei neonati – soprattutto quelli sotto i 6 mesi di età – le complicanze da pertosse sono più gravi e possono comprendere:

  • Infezioni dell’orecchio
  • Polmonite
  • Alterazione della ventilazione ( respirazione)
  • Disidratazione
  • Danni al cervello

Poiché i neonati ed i bambini sono a maggior rischio di complicanze da pertosse, è più probabile che necessitino di un trattamento in un ospedale. Le complicanze possono essere fatali per i bambini con meno di 6 mesi.

Diagnosi

Una diagnosi di pertosse in una fase iniziale può essere difficile perché i segni e sintomi sono molto simili a quelli di altre malattie respiratorie comuni, come un raffreddore, l’influenza o la bronchite.

A volte, i medici possono diagnosticare la pertosse semplicemente dai sintomi o dall’ascolto della tosse. Analisi mediche possono essere necessarie per confermare la diagnosi.

Tali test possono includere:

  • Tampone orofaringeo. Il medico fa un tampone al naso o alla gola . Il campione viene quindi inviato ad un laboratorio e  testato per i batteri della pertosse.
  • Gli esami del sangue. Un alto numero di globuli bianchi indica in genere la presenza di infezioni o infiammazioni. Questa è una prova generale e non specifica per la pertosse.
  • Una radiografia del torace. Il medico potrebbe prescriverle una radiografia per verificare la presenza di infiammazione o di liquido nei polmoni.

Trattamenti e farmaci

I neonati sono in genere portati in ospedale per il trattamento, perché la pertosse è più pericolosa per quel gruppo di età.  In alcuni casi, la prescrizione di sedativi aiuterà il  bambino a riposare ( la pertosse può davvero levare il sonno).

Trattamento per bambini più grandi e adulti in genere possono essere gestiti a domicilio.

Farmaci

  • Gli antibiotici. antibiotici eliminano i batteri che causano la pertosse e aiutano la ripresa del buono stato di salute. Ai membri della famiglia possono essere somministrati antibiotici preventivi.
  • Sollievo. Sfortunatamente, non c’è molto disponibile per alleviare la tosse. I classici farmaci da banco, hanno uno scarso effetto sulla tosse convulsa e sono sconsigliati.
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