Malattia dell’arteria carotidea: chirurgia e rimedi


La malattia dell’arteria carotidea si verifica quando i depositi grasso chiamati placche intasano o bloccano il flusso sanguigno all’interno di questa arteria. Le carotidi sono una coppia di vasi sanguigni che forniscono sangue al cervello e alla testa. L’accumulo di placche nelle arterie crea blocchi dell’afflusso di sangue al cervello e aumenta il rischio di ictus.

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Poiché la malattia dell’arteria carotidea si sviluppa lentamente e spesso passa inosservata, il primo indizio  può essere un  ictus o un TIA detto attacco ischemico transitorio.

Il trattamento della malattia carotidea comporta generalmente una combinazione di cambiamenti dello stile di vita,  farmaci e in alcuni casi, la chirurgia .

Sintomi

Nelle sue fasi iniziali, la malattia dell’arteria carotidea spesso non produce alcun segno o sintomo. Praticamente nessuno sa di avere problemi all’arteria carotidea fino a quando non diventa talmente serio da impedire l’afflusso dii sangue al cervello.
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Se questo accade, si presenta una condizione molto pericolosa chiamata ictus o nei casi più lievi il TIA (dire casi lievi non è comunque corretto, il TIA non è affatto un problema da sottovalutare). Questi segni e sintomi possono includere:

  • Improvviso intorpidimento o debolezza che riguardano il  viso, il braccio o la gamba, in genere su un lato del corpo
  • un confuso biascicamento o altre difficoltà a capire
  • Cecità improvvisa ad un occhio

Se si verifica uno di questi sintomi, chiamare immediatamente il 118 o cercare aiuto medico.

Rivolgersi al medico se si hanno fattori di rischio per la malattia dell’arteria carotidea. Il medico può fare qualche test per vedere lo stato di salute delle arterie. Anche se non si hanno segni o sintomi, il medico può raccomandare una terapia per la gestione  dei fattori di rischio .

Cercare immediatamente cure mediche se si verificano segni o sintomi di un attacco ischemico transitorio o ictus , come intorpidimento, difficoltà di parola o perdita della vista.

Cause

In condizioni normali le arterie carotidee sane, sono lisce e flessibili e forniscono un pervio percorso per il flusso del sangue.

Nel tempo, tuttavia, le arterie carotidee possono diventare rigide e ristrette a causa di un graduale accumulo di placche, un processo chiamato arteriosclerosi. Le placche sono costituite da colesterolo, calcio, tessuto fibroso e altri detriti cellulari che si radunano all’interno dell’arteria. Quando un sacco di queste placche si accumulano, il restringimento dell’arteria carotidea limita l’afflusso di sangue.

Fattori di rischio

  • Invecchiamento. Con l’età, le arterie diventano meno elastiche e più incline a questi problemi.
  • ipertensione. Una alta pressione sanguigna è un importante fattore di rischio per la malattia dell’arteria carotidea. Eccesso di pressione sulle pareti delle arterie può indebolirle e lasciarle più vulnerabili .
  • Fumatori. La nicotina può irritare il rivestimento interno delle arterie. Inoltre aumenta la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna.
  • Livelli anomali di grasso nel sangue. Elevati livelli di lipoproteine ​​a bassa densità , detto colesterolo cattivo , e alti livelli di trigliceridi,  favoriscono l’accumulo di placche.
  • Diabete. Il diabete colpisce non solo la  capacità di gestire il glucosio in modo appropriato, ma anche la  capacità di elaborare in modo efficiente i grassi, questo sottopone a un maggior rischio di ipertensione e aterosclerosi.
  • L’obesità. I chili in eccesso aumentano le possibilità di alta pressione arteriosa, aterosclerosi e  diabete.
  • Ereditarietà. Avere una storia familiare di aterosclerosi o di malattia coronarica aumenta il rischio di sviluppare queste condizioni.
  • L’inattività fisica. La mancanza di esercizio fisico contribuisce ad una serie di condizioni, tra cui ipertensione, diabete e obesità.
  • Spesso, questi fattori di rischio si verificano insieme, creando un rischio ancora maggiore .

Complicazioni

  • Ridotto afflusso di sangue. Una carotide può diventare così ridotta da non portare abbastanza sangue al cervello.
  • Rottura di placca. Un pezzo di una placca può rompersi , e Il frammento può rimanere bloccato in una delle arterie cerebrali, creando un blocco che interrompe l ‘afflusso di sangue alla zona del cervello colpita, dando luogo a quel fenomeno chiamato ictus.
  • Coagulo di sangue. Alcune placche creano superfici irregolari sulla parete dell’arteria. Quando questo accade, il  corpo reagisce come se si trattasse di una lesione e manda piastrine , cellule del sangue che aiutano il processo di coagulazione . Un grumo di sangue di grandi dimensioni quindi si può sviluppare  e bloccare o rallentare il flusso di sangue causando un colpo apoplettico.

Diagnosi

  • L’esame obiettivo. Il medico può sentire un  “suono” sopra la carotide del collo, un suono che è caratteristico di una arteria ristretta. Oppure il medico può osservare piccoli emboli nei vasi sanguigni della retina .
  • Ultrasuoni. Un comune  test non invasivo usato per controllare la malattia dell’arteria carotidea è il Doppler. Questa variazione della ecografia convenzionale valuta il flusso di sangue e la pressione o riduzione di un vaso sanguigno .
  • Angiografia  computerizzata . Questo test  utilizza un mezzo di contrasto per evidenziare le arterie carotidi . Il colorante viene iniettato in un vaso sanguigno. Quando  viaggia per le arterie carotidee, la tomografia computerizzata  raccoglie le immagini del collo e del cervello da più angolazioni.
  • L’angiografia a risonanza magnetica . Anche questo test  utilizza un mezzo di contrasto per evidenziare le arterie del collo e del cervello.
  • Angiogramma cerebrale. In questa procedura, un mezzo di contrasto viene iniettato con un catetere che è stato introdotto direttamente nelle arterie carotidi.

Trattamenti

L’obiettivo nel trattamento della malattia dell’arteria carotidea è la prevenzione dell’ictus. Il metodo di trattamento dipende da quanto strette sonl le arterie.

  • In lievi o moderati casi, i cambiamenti dello stile di vita e i farmaci possono essere sufficienti per prevenire l’ictus.
  • Se il blocco è grave o se si ha già avuto un TIA o ictus, l’intervento chirurgico o una procedura di stenting sono necessari.

Stile di vita

Smettere di fumare, perdere peso, mangiare cibi sani e fare esercizio fisico sono passi importanti nella riduzione dello stress sulle arterie e sull’aterosclerosi.

Farmaci

Il medico può prescrivere l’aspirina  o un altro medicinale che fluidifichi il sangue per evitare la formazione di coaguli . Può anche consigliare farmaci per controllare la pressione sanguigna, come inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE-inibitori) o calcio-antagonisti, o un farmaco a base di statina per abbassare il colesterolo.

Procedure

Se in un restringimento dell’arteria carotide è grave,  è meglio aprire l’arteria e rimuovere il blocco. Ci sono due modi per farlo:

  • Endoarteriectomia carotidea. Questa procedura chirurgica è il trattamento più comune per una grave malattia dell’arteria carotidea. La procedura viene eseguita in regime generale o anestesia locale. Dopo aver effettuato una incisione lungo la parte anteriore del collo, il chirurgo apre l’arteria carotide colpita e rimuove le placche. L’arteria viene riparato  con punti di sutura o con un innesto. Gli studi hanno anche dimostrato che la chirurgia è a basso rischio, e aiuta a prevenire l’ictus.
  • Angioplastica carotidea e stenting. una endoarteriectomia carotidea non è consigliata quando la posizione del restringimento o il blocco sono in una posizione dove  è difficile accedere. Sotto anestesia locale, un piccolo palloncino è introdotto da un catetere nell’area in cui l’arteria è ostruita . Il palloncino viene gonfiato per allargare l’arteria, e una struttura metallica a maglie chiamata stent viene inserita per mantenere  la pervietà ed impedire che l’arteria si stringa nuovamente . Poiché la procedura è relativamente nuova, la sua durata e la capacità a lungo termine di prevenire l’ictus sono ancora sotto inchiesta.

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