Endocardite: informazioni e sintomi


L’endocardite è un’infezione del rivestimento interno del cuore chiamato endocardio.

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L’endocardite si verifica in genere quando  batteri o altri germi entrano attraverso il flusso sanguigno e danneggiano aree del  cuore. Se non curata, l’endocardite può danneggiare o distruggere le valvole cardiache e può portare a complicanze pericolose per la vita. I trattamenti per l’endocardite comprendono antibiotici e, nei casi più gravi, l’intervento chirurgico.

L’endocardite è rara nelle persone con cuore sano. Le persone a maggior rischio di endocardite sono quelle con danni alle valvole cardiache, una valvola cardiaca artificiale o altri difetti cardiaci.

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Sintomi

L’endocardite può svilupparsi lentamente o improvvisamente.

I sintomi possono includere:

  • Febbre
  • Brividi
  • Un soffio al cuore che cambia o si presenta per la prima volta
  • Fatica
  • Dolori alle articolazioni e ai muscoli
  • Sudorazione notturna
  • Mancanza di fiato
  • Pallore
  • Persistente tosse
  • Gonfiore dei piedi, delle gambe, addome
  • Inspiegabile perdita di peso
  • Sangue nelle urine (sia visibile o solo al microscopio)
  • Macchie sotto la pelle delle dita
  • Petecchie  viola o minuscole macchie rosse sulla pelle

Se si sviluppano segni o sintomi di endocardite, consultare immediatamente il medico, soprattutto se si hanno fattori di rischio per questa infezione grave.

Cause

L’endocardite si verifica quando i germi inseriti nel flusso sanguigno, viaggiano fino al cuore. I batteri sono quelli che causano l’endocardite la maggior parte dei casi, ma i funghi o altri microrganismi possono anche essere responsabili.

A volte il colpevole è uno dei tanti comuni batteri che vivono nella  bocca, nella gola o in altre parti del corpo. In altri casi:

  • Le attività comuni. attività quotidiane come lavarsi i denti o mangiare permettono ai batteri di inserirsi nel sangue , specialmente se i denti e le gengive sono in cattive condizioni.
  • Un’infezione o altre condizioni mediche. I batteri possono diffondersi da una zona infetta, come una pelle irritata.
  • Aghi. I batteri possono entrare nel corpo attraverso un catetere, un sottile tubo che i medici a volte usano per iniettare farmaci o prelevare sangue. I batteri che possono causare endocardite possono anche passare nel flusso sanguigno attraverso gli aghi utilizzati per i tatuaggi o body piercing.

  • Alcune procedure odontoiatriche. alcune procedure  possono permettere ai batteri di inserirsi nel flusso sanguigno.In genere, il sistema immunitario distrugge i batteri.

La maggior parte delle persone che sviluppano l’endocardite hanno una valvola  malata o danneggiata, luogo ideale per i batteri . Questo tessuto danneggiato nell’endocardio fornisce ai batteri  la superficie ruvida di cui hanno bisogno per attaccare e moltiplicarsi.

Fattori di rischio

Se il  cuore è sano, è improbabile  sviluppare l’endocardite.  I germi che causano infezioni tendono ad attaccare e a moltiplicarsi  nelle valvole cardiache danneggiate o impiantate chirurgicamente.

Quelli a più alto rischio di endocardite sono :

  • Valvole cardiache artificiali. Coloro che hanno valvole cardiache artificiali. Il rischio di infezione è più alto nel primo anno dopo l’impianto.
  • Difetti congeniti del cuore. Pazienti nati con alcuni tipi di difetti congeniti del cuore, sono più suscettibili alle infezioni.
  • Una precedente storia di endocardite. Un precedente episodio di endocardite , aumentanda il rischio di un’infezione cardiaca futura.
  • Valvole cardiache danneggiate. Alcune condizioni mediche – come la febbre reumatica possono danneggiare  una o più delle valvole cardiache, che le rende più inclini ad endocardite.
  • Se avete un difetto delle valvole cardiache o problemi cardiaci, chiedete al vostro medico circa il rischio di endocardite .

Complicazioni

  • Danni al cuore. Nell’ endocardite, colonie di batteri si formano nel  cuore. Questi possono creare grumi che staccandosi viaggiano al  cervello, polmoni, organi addominali, reni o alle estremità. Questo può causare vari problemi, tra cui l’ictus o danni ad altri organi o tessuti.
  • Infezioni in altre parti del corpo. L’endocardite può indurre lo sviluppo di ascessi in altre parti del corpo, compreso il cervello, reni, milza o  fegato. Un ascesso può svilupparsi nel muscolo cardiaco stesso,  causando un battito cardiaco anormale. Aascessi gravi  richiedono un intervento chirurgico .
  • L’insufficienza cardiaca. Se non curata,  l’endocardite può seriamente danneggiare le valvole cardiache e distruggere in modo permanente il rivestimento interno del cuore. Ciò può causare una insufficienza cardiaca , che è una condizione cronica in cui il cuore non è in grado di pompare sangue a sufficienza per soddisfare il fabbisogno del corpo. Se l’infezione progredisce e non trattata, di solito è fatale

Diagnosi

Il medico può sospettare l’endocardite in base alla storia clinica e a evidenti  segni fisici e sintomi, come la febbre. Utilizzando uno stetoscopio per ascoltare il  cuore, il medico può sentire un mormorio particolare o un cambiamento di un soffio al cuore precedente, tutti sintomi di endocardite.

L’infezione può imitare altre malattie nelle sue fasi iniziali. Vari test possono essere necessari per contribuire a formulare una corretta diagnosi:

  • Gli esami del sangue. Il test più importante è una cultura del sangue utilizzato per identificare i possibili batteri. Gli esami del sangue possono anche aiutare il  medico a identificare alcune condizioni, tra cui l’anemia  che può essere un segno di endocardite.
  • Ecocardiogramma. Un ecocardiogramma utilizza onde sonore per produrre immagini del  cuore al lavoro. Questo  ecocardiogramma permette al medico di avere uno sguardo più  vicino delle valvole cardiache. E’ spesso utilizzato per verificare la presenza di  tessuti infetti.

  • Elettrocardiogramma (ECG). Il medico può ordinare questo test non invasivo, se pensa che l’endocardite possa causare un battito cardiaco irregolare.

  • La radiografia del torace. I raggi-X possono  aiutare il  medico a vedere la condizione dei polmoni e del cuore. Il medico può utilizzare le immagini a raggi X per vedere se l’endocardite ha causato un allargamento del cuore o gravi danni ai polmoni.
  • Tomografia computerizzata  o risonanza magnetica. Potrebbe essere necessario ricorrere ad una TAC o RMN del cervello, del petto o altre parti del  corpo, se il medico ritiene che l’infezione si sia diffusa in queste aree.

Trattamenti

La prima linea di trattamento per l’endocardite è a base di antibiotici. A volte, se vi è un ingente danno, è necessaria la chirurgia.

Antibiotici

Se si soffre di endocardite, potrebbe essere necessario somministrare  alte dosi  di antibiotici per via endovenosa. Gli esami del sangue possono aiutare a identificare il tipo di microrganismo che è responsabile dell’infezione. Queste informazioni aiuteranno il medico a scegliere la migliore combinazione di antibiotici  per combattere l’infezione.

L’infezione sta peggiorando se si hanno:

  • Febbre
  • Brividi
  • Mal di testa
  • Dolore
  • Mancanza di fiato
  • Diarrea, prurito ed eruzioni cutanee e dolori articolari che possono indicare una reazione a un antibiotico.

Consultare il medico immediatamente se si avverte respiro affannoso o gonfiore alle gambe, caviglie o  piedi. Questi segni e sintomi possono indicare una insufficienza cardiaca.

Chirurgia

A volte l’intervento chirurgico è necessario per trattare le infezioni persistenti o sostituire una valvola danneggiata. La chirurgia è talvolta necessaria per trattare l’endocardite che è causata da una infezione fungina.

A seconda della condizione, il medico può raccomandare di riparare  o  sostituire una valvola cardiaca.

Referenze »

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