Le allergie : cosa si deve assolutamente sapere


Il termine allergia si riferisce a una reazione esagerata da parte del  sistema immunitario in risposta al contatto fisico con determinate sostanze estranee. E’ esagerata perché queste sostanze estranee sono di solito viste dal corpo come innocue e in persone non-allergiche. Le persone allergiche riconoscono la sostanza estranea in modo errato e una parte del sistema immunitario accende una reazione molto forte.

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Esempi di allergeni includono pollini, acari, muffe ,  e gli alimenti. Per capire bene il significato di allergia, è importante ricordare che gli allergeni sono sostanze estranee all’organismo e possono causare reazioni allergiche in alcune persone.

Quando un allergene entra in contatto con il corpo, si induce il sistema immunitario di sviluppare una reazione allergica nelle persone che sono appunto allergiche ad esso.  Pertanto, le persone che sono inclini ad allergie sono dette  allergiche”.

Allergia nel mondo

  • Si stima che nel mondo vi siano tantissime persone  influenzate dalle condizioni allergiche.
  • La rinite allergica  colpisce circa 35 milioni di persone, 6 milioni dei quali sono bambini.
  • Il numero di casi di asma è raddoppiata negli ultimi 20 anni.

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Che cosa provoca le allergie?

Per rispondere a questa domanda, diamo un’occhiata a un esempio comune della famiglia. Pochi mesi dopo arriva il nuovo gatto in casa, papà comincia ad avere prurito agli occhi ed episodi di starnuti. Uno dei tre figli sviluppa tosse e asma, soprattutto quando il gatto entra in camera sua. La mamma e gli altri due figli non hanno alcuna reazione di sorta per la presenza del gatto. Come possiamo spiegare questo?

Il sistema immunitario è organizzato come meccanismo di difesa del corpo contro gli invasori stranieri, in particolare le infezioni. Il suo compito è quello di riconoscere e reagire a queste sostanze estranee, che sono chiamate antigeni. Gli antigeni sono sostanze che sono in grado di provocare la produzione di anticorpi. Gli antigeni possono o non possono portare a una reazione allergica. Gli allergeni sono determinati antigeni che causano una reazione allergica e la produzione di IgE .

Ruolo del sistema immunitario

L’obiettivo del sistema immunitario è quello di mobilitare le sue forze presso il sito di invasione e distruggere il nemico. Uno dei modi con cui lo fa è quello di creare proteine protettive chiamate anticorpi che sono specificamente mirate contro particolari sostanze estranee. Questi anticorpi, o immunoglobuline (IgG, IgM, IgA, IgD), sono protettive e contribuiscono a distruggere una particella straniera , rendendo così più facile per le altre cellule del sistema immunitario a distruggerla. La persona allergica però, sviluppa un tipo specifico di anticorpi chiamati immunoglobuline E o IgE, in risposta a determinate sostanze normalmente innocue , come i peli di gatto. Per riassumere, le immunoglobuline sono un gruppo di molecole proteiche che agiscono da anticorpi. Ci sono cinque tipi diversi; IgA, IgM, IgG, IgD e IgE. l’IgE è l’anticorpo allergia.

Nell’esempio del gatto domestico, il padre e la figlia più giovane hanno sviluppato anticorpi IgE in grandi quantità che sono state rivolte contro l’allergene del gatto, i peli di gatto. Il papà e la figlia sono ora sensibilizzati o inclini a sviluppare reazioni allergiche sulle esposizioni successive e ripetute agli allergeni del gatto. In genere, vi è un periodo di “sensibilizzazione” che va da mesi o anni prima di una reazione allergica. Anche se potrebbe sembrare che a volte una reazione allergica si sia verificata alla prima esposizione all’allergene, ci deve essere stato un contatto preventivo in modo che il sistema immunitario possa essere pronto a reagire in questo modo.

IgE

L’IgE è un anticorpo che tutti noi abbiamo in piccole quantità. le persone allergiche, comunque, producono IgE in grandi quantità. Normalmente, questo anticorpo è importante nel proteggerci dai parassiti, ma non da peli di gatto o altri allergeni. Durante il periodo di sensibilizzazione, al gatto l’IgE si sta producendo in eccesso . Queste cellule sono in grado di provocare una reazione allergica in esposizioni successive al agente estraneo. Questo perché la reazione dei peli di gatto con le IgE  irrita le cellule e porta al rilascio di sostanze chimiche, tra cui l’istamina. Queste sostanze chimiche, a loro volta, causano l’infiammazione e la sintomatologia tipica allergica. Questo è come il sistema immunitario da una risposta  esagerata provocando quindi una reazione allergica .

In caso di esposizione al gatto, la mamma e gli altri due bambini producono altre classi di anticorpi, nessuno dei quali causa reazioni allergiche. In questi membri non-allergici della famiglia, le particelle dei peli vengono eliminate senza che vi sia coinvolgimento del sistema immunitario e il gatto quindi non ha alcun effetto su di loro.

Chi è a rischio e perché?

Le allergie possono svilupparsi a qualsiasi età, forse anche nel grembo materno. Si presentano comunemente nei bambini, ma possono dare luogo a sintomi per la prima volta in età adulta. L’asma può persistere negli adulti, mentre le allergie nasali tendono a ridursi in età avanzata.

Perché, vi chiederete, sono alcune persone “sensibili” a certi allergeni mentre la maggior parte non lo sono? Perché le persone allergiche producono più IgE di quelli che non sono allergici? Il principale fattore distintivo sembra essere ereditario.

Anche se si può ereditare la tendenza a sviluppare allergie, si può anche non avere mai  sintomi. Inoltre non necessariamente si eredita la stessa allergia dei genitori.

Un altro pezzo importante del puzzle allergia è l’ambiente. E ‘chiaro che è necessario disporre di una tendenza genetica e di essere esposti ad un allergene, al fine di sviluppare un’allergia. Inoltre,  più intensa e ripetitiva sarà l’esposizione ad un allergene , e più probabile diventerà lo sviluppo futuro dell’allergia.

Ci sono altre influenze importanti che possono  provocare condizioni allergiche. Alcuni di queste includono il fumo , l’inquinamento, infezioni, e gli ormoni.

Quanto sono comuni le condizioni allergiche, e quali sono i sintomi dell’allergia ?

Le parti del corpo che tendono a reagire alle allergie sono gli occhi, naso, polmoni, pelle e stomaco. Sebbene le varie malattie allergiche possono essere diverse, hanno tutte il risultato di una risposta immunitaria esagerata a sostanze estranee nelle persone sensibili. Le seguenti descrizioni  serviranno come una breve panoramica dei comuni disturbi allergici.

Rinite allergica
La rinite allergica (febbre da fieno “) è la più comune delle malattie allergiche e si riferisce alla stagione con sintomi nasali che sono dovuti ai pollini. la rinite allergica cronica è di solito a causata da allergeni i, quali acari della polvere, peli di animali, o muffe. Può anche essere causata da pollini. I sintomi risultati dalla infiammazione dei tessuti che rivestono l’interno del naso  possono colpire aree adiacenti, come le orecchie, seni paranasali e gola . I sintomi più comuni includono:

  • Naso che cola
  • Naso chiuso
  • Starnuti
  • Prurito nasale (sfregamento)
  • Prurito orecchie e gola
  • Gocciolamento nasale (schiarirsi la gola)

Asma

L’asma è un problema di respirazione che è il risultato di infiammazione e di spasmo delle vie aeree del polmone (bronchi). L’infiammazione provoca un restringimento delle vie aeree, che limita il flusso d’aria dentro e fuori i polmoni. L’asma è più spesso, ma non sempre, legata alle allergie. I sintomi più comuni includono:

  • Mancanza di fiato
  • Respiro sibilante
  • Tosse
  • Costrizione toracica

Occhi allergici

La congiuntivite allergica è l’infiammazione degli strati di tessuto  che coprono la superficie del bulbo oculare e la superficie inferiore della palpebra. L’infiammazione si verifica come conseguenza di una reazione allergica e può produrre i seguenti sintomi:

  • Rossore sotto le palpebre e degli occhi globale
  • Prurito agli occhi con lacrimazione
  • Rigonfiamento delle membrane

Eczema allergico

L’eczema allergico  è una reazione allergica  che di solito non è causata dal contatto della pelle con un allergene. Questa condizione è comunemente associati alla rinite allergica o asma e presenta i seguenti sintomi:

  • Prurito, arrossamento e secchezza della pelle
  • Rash sulla faccia, specialmente nei bambini
  • Rash intorno agli occhi, nelle pieghe del gomito, e dietro le ginocchia, soprattutto nei bambini più grandi e gli adulti

Orticaria

L’orticaria è una  reazione cutanee che appare come gonfiori pruriginosi e può avvenire su qualsiasi parte del corpo. Può essere causato da una reazione allergica, in quanto tale ad un alimento o farmaco, ma può verificarsi anche in persone non allergiche. Tipici sintomi  sono:

piccole macchie rosse (pomfi)
prurito intenso

Shock allergico

Lo shock è una reazione allergica pericolosa per la vita che può influenzare un certo numero di organi, allo stesso tempo. Questa risposta si verifica in genere quando l’allergene è mangiato (per esempio, alimenti) o iniettato (ad esempio, una puntura d’ape ). Alcuni o tutti i sintomi che possono manifestarsi sono i seguenti:

  • Orticaria o macchie di arrossamento della pelle
  • Congestione nasale
  • Gonfiore della gola
  • Mal di stomaco , nausea, vomito
  • Fiato corto, respiro sibilante
  • Bassa pressione arteriosa

Shock si riferisce alla circolazione insufficiente di sangue ai tessuti del corpo. Lo Shock è più comunemente causato da perdita di sangue o un’infezione. Lo shock allergico è causato da vasi sanguigni dilatati , che si traducono in un calo della pressione sanguigna.

Allergia in breve

  • Allergia comporta una risposta esagerata del sistema immunitario.
  • Il sistema immunitario è organizzato meccanismo di difesa del corpo contro gli invasori stranieri, in particolare le infezioni.
  • Gli allergeni sono sostanze che sono estranee al corpo e possono causare una reazione allergica.
  • IgE è l’anticorpo allergia.
  • Le allergie possono svilupparsi a qualsiasi età.
  • Il rischio di sviluppare allergie è legato alla storia di allergia dei  genitori

Referenze »

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