Esposizione all’amianto: malattie e complicanze


L’amianto è un composto naturale della famiglia del silice. Questa sostanza forma fibre con diverse forme e dimensioni che possono essere trovate in tutto il paese. Ci sono tre tipi  disponibili di amianto: crisotilo, amosite, crocidolite . Tutti e tre sono stati associati con forme di malattie polmonari non-cancerose e cancerose.

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L’amianto è stato utilizzato frequentemente in una varietà di materiali da costruzione per i panneli di isolamento o per la proprietà ignifuga. Oggi, è più comunemente riscontrato nelle vecchie case – in tubi, forni, piastrelle, finestre, vernici e materiali di rivestimento.

Quali sono i tipi di malattie polmonari legate all’amianto?

La malattia polmonare da esposizione ad amianto può essere divise in tre tipi principali: l’asbestosi, la malattia pleurica e il cancro ai polmoni.

L’asbestosi è una cicatrizzazione dei polmoni diffusa.

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La malattia della pleura , è il risultato dell’infiammazione e dell’indurimento (calcificazione) – ispessimento del tessuto pleurico.

Il cancro del polmone , colpisce una delle porzioni interne dei polmoni o del rivestimento esterno (pleura).

Tutti i moduli comunemente disponibili commerciali di amianto sono stati collegati a malattie polmonari e tumorali non cancerose.

Le malattie polmonari legate all’amianto avevano  frequenze  elevate verso la metà del 20 ° secolo, quando i pazienti che sono stati esposti decenni prima poi hanno sviluppato la malattia. I lavoratori dell’amianto inglesi furono tra i primi ad avere il cancro ai polmoni.

Il numero di decessi per asbestosi è aumentata negli ultimi due decenni, ma si ritiene essersi stabilizzato a causa di una maggiore consapevolezza dei rischi.

Quali sono i tipi di fibre di amianto?

Ci sono due gruppi principali di fibre, le fibre di crisotilo e anfiboli. Il crisotilo (amianto bianco), ha fibre lunghe e arricciate. I’anfiboli , fibre lunghe tra cui actinolite, amosite, anthrophyllite, crocidolite e tremolite, sono molto più coinvolte nel cancro del rivestimento dei polmoni ( mesotelioma ) e nel creare cicatrici del rivestimento dei polmoni (fibrosi pleurica). Entrambi i gruppi di fibre possono comunque causare malattie dei polmoni, come l’asbestosi.

Il rischio di sviluppare il cancro polmonare correlato all’amianto varia tra i tipi di fibra. Studi di gruppi di pazienti esposti fibre di crisotilo hanno mostrato solo un moderato aumento del rischio. D’altra parte, l’esposizione a fibre di anfibolo o ad entrambi i tipi di fibre aumenta il rischio di cancro al polmone di almeno  due volte .

Nella maggior parte degli edifici, l’amianto non può disperdersi nell’aria. Tuttavia, le superfici che sono danneggiate  può avvenire che l’amianto  diventi inalabile. Alte concentrazioni nell’aria possono verificarsi dopo il taglio, la levigatura, o una ristrutturazione, con  materiali contenenti amianto.

Ridurre l’esposizione all’amianto significa prevedere sia la rimozione che la sigillatura di materiali che lo contengono. Inesperti tentativi di rimuovere l’amianto possono rilasciarme livelli pericolosi nell’aria.

Che cosa significa che la dimensione delle fibre ha a che fare con le malattie polmonari legate all’amianto?

A seconda della loro forma e dimensioni, le fibre dell’amianto si depositano in diverse zone del polmone. Fibre inferiori a 3 mm si spostano facilmente nel tessuto polmonare e nel rivestimento pleurico. Le fibre lunghe, maggiori di 5 mm , non possono essere completamente eliminate da cellule macrofagi e rimangono nel tessuto polmonare.

Queste fibre possono quindi causare infiammazione. Sostanze dannose per i polmoni vengono poi rilasciate dalle cellule dell’infiammazione che stanno rispondendo al materiale dell’amianto . Il persistere di queste fibre lunghe nel tessuto polmonare e l’infiammazione che ne derivano sembrano  avviare il processo di formazione del cancro.

Poiché l’infiammazione e il danneggiamento del tessuto intorno alle fibre dell’amianto continua, la cicatrizzazione risultante può estendersi da piccole vie aeree per le vie aeree più grandi e dalle piccole sacche d’aria (alveoli) alla fine delle vie aeree. Alcune di queste fibre possono muoversi verso la superficie del polmone dove formano placche  nel rivestimento del tessuto del polmone .

Che cosa è l’asbestosi?

L’asbestosi è un processo di cicatrizzazione del tessuto polmonare causata da fibre di amianto. Poiché molte altre malattie possono condurre alla cicatrizzazione del polmone, altre cause devono essere escluse  quando un paziente si trova in una situazione simile.

Quali sono i sintomi e i segni dell’asbestosi ?

I sintomi clinici includono in genere  mancanza di respiro e tosse, spesso 20 o 40 anni dopo l’esposizione ad amianto. L’affanno avanza in tutta la malattia, anche senza ulteriore inalazione di amianto. In assenza di fumo di sigaretta, l’espettorato (muco espettorato dai polmoni)  e la dispnea sono infrequenti. L’eccezione sono i lavoratori che sono stati esposti ad alte concentrazioni di fibre di amianto. Tali lavoratori possono anche sviluppare i sintomi appena 10 anni dopo l’esposizione. Altre indicazioni sono di asbestosi polmonare anormale con suoni in sede d’esame, le variazioni alle estremità delle dita delle mani e dei piedi , una cianosi alle dita o alle labbra , e problemi cardiaci.

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Quali sono i test  per valutare l’asbestosi?

Anomalie della respirazione possono essere identificate con i test di funzionalità polmonare ( test di funzionalità polmonare o PFT) o test di esercizio che vengono eseguite in laboratori specializzati. L’asbestosi può produrre sia l’ostruzione del flusso d’aria che la restrizione delle inflazione polmonare. Inoltre, la malattia può influenzare la capacità di trasferimento dell’ossigeno nel sangue. Con malattia avanzata, i pazienti possono presentare un notevole ridotto apporto di ossigeno nel sangue a riposo e possono avere bisogno di ossigeno-terapia.

Per alcuni pazienti una semplice radiografia del torace, potrebbe non esssere sufficiente a dimostrare i segni clinici della malattia.

Occasionalmente, un esame microscopico e biopsia del polmone sono usati per diagnosticare l’asbestosi. All’esame microscopico, alcune fibre di amianto  possono essere viste in associazione con un modello di cicatrici.  Poiché altre particelle possono somigliare amianto, una diagnosi certa può richiedere microscopia elettronica a scansione. Attualmente, la rilevazione delle fibre di amianto nel tessuto polmonare e nei liquidi (secrezioni) può essere utilizzata per effettuare la diagnosi.

La forma attualmente disponibile commerciale di amianto crisotilo, non forma problemi così facilmente come le fibre utilizzate in precedenza.

Come viene considerata l’asbestosi?

I pazienti affetti da asbestosi, come gli altri con malattie polmonari croniche, sono a più alto rischio di infezioni gravi,  e di insufficienza cardiaca . Questi pazienti, inoltre, non possono recuperare  velocemente da infezioni batteriche e virali. Inoltre, possono presentare un aumentato rischio per alcune infezioni fungine e inusuali che sfruttano il tessuto polmonare  malato. La gestione medica di questi pazienti deve porre una particolare attenzione per la prevenzione e trattamento di queste infezioni .

Altri elementi chiave nel trattamento di pazienti affetti da asbestosi sono lo smettere immediatamente di fumare ,cercare di effettuare una  diagnosi precoce della malattia polmonare o del cancro, ed evitare ovviamente ulteriori esposizioni.

L’esposizione all’amianto causa il cancro ai polmoni?

Anche se l’esposizione all’amianto da sola può indurre il cancro polmonare , il rischio aumenta notevolmente nei fumatori di sigarette o altre forme
di tabacco.

Nei non fumatori che sono stati esposti all’amianto, il rischio di cancro polmonare è cinque volte quella dei lavoratori non esposti.

Nei fumatori che non sono stati esposti all’amianto, il rischio di cancro ai polmoni è undici volte quello dei non fumatori.

In forti fumatori con esposizione all’amianto, il rischio di cancro ai polmoni è almeno 16 volte superiore a quella dei non fumatori non esposti.

Diagnosi e trattamento del tumore del polmone è un argomento complesso che necessita di una consulenza da uno specialista.

Che cosa è il mesotelioma maligno?

L’amianto è il fattore di rischio noto solo per il mesotelioma maligno , un tumore che colpisce il tessuto rivestimento del polmone (pleura) o quello addominale (peritoneo). Il mesotelioma maligno non è associato al fumo di sigaretta, ma è fortemente connesso con il grado di esposizione all’amianto. Tuttavia, dal 20% al 40% dei pazienti con mesotelioma maligno non hanno alcun precedente di esposizione all’amianto. Il mesotelioma maligno, ha una durata molto lunga tra l’esposizione e l’insorgenza della malattia, di solito maggiore di 30 anni.

Quali altri tipi di tumore sono stati legati all’esposizione all’amianto?

Altri tumori maligni sono stati collegati all’esposizione a questa sostanza, tra cui il cancro della laringe, della gola , del rene , dell’esofago e della colecisti .

Referenze »

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