Agorafobia : un problema grave che va compreso


L’agorafobia è un tipo di disturbo d’ansia legato alla paura. Con il termine agorafobia, si identifica la paura  di essere in luoghi in cui può essere difficile o imbarazzante andare via. A causa delle  paure, si cerca poi di evitare luoghi dove si pensa di avere un attacco di panico o  sintomi tipo panico.
Le persone con agorafobia spesso hanno difficoltà a sentirsi sicuri in ogni luogo pubblico, soprattutto quando le folle si riuniscono. Luoghi comunemente temuti sono ascensori, eventi sportivi, linee ferroviarie, ponti, mezzi pubblici,  centri commerciali e aerei. La paura può essere così travolgente che alcune persone sono intrappolate  nelle proprie case, che  è l’unico posto in cui si sentono veramente sicure. Il paziente agorafobico  è il peggiore nemico di se stesso.

Link sponsorizzati

Il trattamento dell’agorafobia può essere impegnativo, perché di solito significa affrontare le proprie paure. Una combinazione di farmaci e la psicoterapia può aiutare a sfuggire alla  trappola dell’agorafobia e  vivere una vita più piacevole.

 

agorafobia.jpg

Sintomi

Una fobia è una paura eccessiva di uno specifico oggetto, circostanza o situazione. L’agorafobia è una eccessiva preoccupazione di avere un attacco di panico in un luogo pubblico.  i sintomi tipici sono:

  • La paura di trovarsi in luoghi affollati, come ad esempio in un centro commerciale o  in uno stadio
  • Paura di perdere il controllo in un luogo pubblico
  • La paura di trovarsi in luoghi in cui può essere difficile uscire o meglio “scappare”
  • Incapacità di lasciare casa per lunghi periodi
  • Senso di impotenza
  • Eccessiva dipendenza dagli altri
  • Un senso che il corpo è irreale

In aggiunta, si possono anche avere segni e sintomi simili a un attacco di panico, tra cui:

  • Problemi di respirazione
  • Vertigini
  • Sudorazione eccessiva
  • Rapida frequenza cardiaca
  • Sudorazione
  • Nausea
  • Mal di stomaco, diarrea
  • Dolore toracico
  • Avvertira una perdita di controllo su se stessi
  • Difficoltà a deglutire

Quando  vedere un medico

L’agorafobia può limitare notevolmente la capacità di socializzare, lavorare, partecipare ad eventi importanti e anche di gestire i dettagli della vita quotidiana, come fare  le commissioni.

Alcune persone con agorafobia hanno “zone sicure”, o luoghi in cui possono andare senza preoccuparsi , soprattutto se accompagnati da un amico fidato o un parente. A volte  possono radunare il coraggio ed andare da qualche parte, ma si sentono ancora fortemente turbati e ansiosi.

Spesso, tuttavia, l’agorafobia può farti sentire come un prigioniero in casa propria. Se si prevede un attacco di panico quando ci si avventura fuori in pubblico, si può  effettivamente averne uno, provocando così un circolo vizioso. Il numero di posti dove si è in grado di andare possono diventare sempre meno.

Non si deve  lasciare che l’agorafobia renda il mondo più piccolo. E’ necessario vedere un  medico se si hanno sintomi di agorafobia.

Molti esperti ritengono che l’agorafobia sia una complicazione del disturbo di panico. Il disturbo di panico è un tipo di disturbo d’ansia caratterizzato da frequenti  episodi di intensa paura (attacchi di panico), che per nessun motivo apparente innescano gravi reazioni fisiche. Gli attacchi di panico possono essere molto spaventosi. Quando si  verificano gli attacchi di panico, si potrebbe pensare di perdere il controllo, avere un attacco di cuore o addirittura morire.

È possibile sviluppare agorafobia quando si inizia ad associare gli attacchi di panico con una o più situazioni in cui tali attacchi si sono verificati. Si possono quindi evitare  situazioni simili nel tentativo di prevenire futuri attacchi di panico. Le persone con agorafobia sono particolarmente idonee ad evitare circostanze in cui sarebbe difficile o  imbarazzante fuggire se un attacco di panico dovesse verificarsi, come uno stadio affollato o un aereo.

In alcuni casi, la paura di avere un attacco di panico può essere così grande che non si può essere in grado di lasciare l’abitazione. In altri casi, si può  essere in grado di superare la paura e tollerare situazioni se con un accompagnatore di fiducia.

Raramente, l’agorafobia può svilupparsi senza un disturbo di panico . In questi casi, la causa dell’agorafobia non è nota.

L’agorafobia inizia di solito durante la tarda adolescenza o all’inizio dell’età adulta, ma i bambini più piccoli e gli anziani sono in grado di sviluppare tale problema. Tra il 1  e il 5 per cento delle persone in europa sviluppano l’agorafobia durante la loro vita. Le donne sono più predisposte degli uomini.

Anche se i ricercatori non sanno esattamente cosa provochi l’agorafobia,  diversi fattori di rischio sono coinvolti.  Questi fattori di rischio possono includere:

  • Disturbo da attacco di panico
  • Vivere eventi di vita stressanti
  • Avere una tendenza ad essere nervosi o ansiosi
  • Abuso di alcool o sostanze
  • Essere femmine

L’agorafobia può notevolmente limitare le attività della  vita. Nei casi più gravi, si può anche non essere in grado di lasciare l’abitazione. Senza trattamento, alcune  persone diventano costrette a casa per anni. Potrebbero non essere in grado di visitare la famiglia o gli amici, andare a scuola o al lavoro,  o partecipare ad altre normali attività quotidiane.

L’agorafobia può anche portare alla depressione e ansia. E le persone con agorafobia cadono spesso in dipendenze da alcol o altre sostanze che danno loro un sollievo fittizio

Come per molti altri disturbi mentali, il trattamento dell’agorafobia comprende in genere una combinazione di farmaci e psicoterapia. Il trattamento  è spesso positivo, e  si può superare l’agorafobia o imparare a tenerla sotto controllo.

Farmaci

Antidepressivi e farmaci anti-ansia sono comunemente usati per trattare i sintomi di panico e agorafobia. Potrebbe essere necessario provare diversi farmaci  prima di  trovare quello giusto.

Il medico può prescrivere:

  • Un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI). Farmaci in questa categoria che sono comunemente usati per trattare l’agorafobia includono la fluoxetina  , Paroxetina  o sertralina. In alternativa il medico può prescrivere un altro tipo di antidepressivi, come un antidepressivo triciclico o un inibitore della monoamino-ossidasi. Anche se questi farmaci possono trattare efficacemente l’agorafobia,  sono associati ad effetti collaterali anche spiacevoli.

Psicoterapia

Diversi tipi di psicoterapia o consulenza possono aiutare l’agorafobia. Una terapia comune utilizzata è la terapia cognitivo comportamentale.

La terapia cognitivo comportamentale ha due parti. La parte cognitiva implica la conoscenza degli  attacchi di panico e dell’agorafobia. Si impara quali  fattori possono scatenare un attacco di panico e ciò che aggrava i sintomi. È anche possibile imparare a far fronte a questi sintomi  tramite l’utilizzo di  tecniche di respirazione e di rilassamento.

La parte comportamentale della terapia cognitivo-comportamentale riguarda la modifica dei comportamenti indesiderati o insalubri attraverso la desensibilizzazione, a volte  chiamata terapia di esposizione. Questa tecnica consente di affrontare in sicurezza i luoghi e le situazioni che causano paura e ansia. Un terapeuta potrebbe accompagnare  in escursioni per aiutare a rimanere sicuri e comodi, come i viaggi in un centro commerciale o in automobile. Attraverso la pratica  le persone gradualmente guariscono o comunque imparano a gestire le paure.

Se si hanno seri  problemi a uscire di casa, ci si deve rivolgere ad un terapeuta. I terapisti che trattano l’agorafobia sono ben  consapevoli di questo problema. Essi possono offrire appuntamenti a domicilio, o possono incontrare i pazienti in una delle  zone sicure che per loro sono sicure.  Contattare un terapeuta è il primo passo verso la guarigione.

Referenze »

Agorafobia. In: Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali DSM-IV-TR. 4a ed. Arlington, Virginia: American Psychiatric Association, 2000. http://www.psychiatryonline.com. Consultato il 7 gennaio 2011.
Il disturbo di panico. In: Hales RE, et al. Il libro di testo American Publishing Psichiatrico di Psichiatria. 5th ed. Washington, DC: American Psychiatric Publishing, 2008. http://www.psychiatryonline.com. Consultato il 7 gennaio 2011.
Schatzberg AF, et al. Disturbi d’ansia. In: Schatzberg AF, et al. Manuale di psicofarmacologia clinica. 7a ed. Washington, DC: American Psychiatric Publishing, 2010. 7a ed. http://www.psychiatryonline.com. Consultato il 7 gennaio 2011.
Shih RD. Le piante, funghi e farmaci a base di erbe. In: Marx JA, et al. Emergency Medicine Rosen: Concetti e pratica clinica. 7a ed. Philadelphia, Pa.: Mosby Elsevier, 2010. Consultato il 7 gennaio 2011.
Tossicità epatica eventualmente associato ad kava contenenti prodotti – Stati Uniti, Germania, e Svizzera, 1999 – 2002. Centri per il Controllo e la Prevenzione. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5147a1.htm. Consultato il 7 gennaio 2011.
Ciechanowski P, et al. Panoramica del disturbo di panico. http://www.uptodate.com/home/index.html. Consultato il 7 gennaio 2011.
Satterfield JM, et al. Attacchi di panico, con o senza agorafobia. In: Ferri FF. Consulente clinico Ferri 2011: Diagnosi e trattamento immediato. Philadelphia, Pa.: Mosby Elsevier, 2011. Consultato il 7 gennaio 2011.
Agorafobia. Micromedex Healthcare Series. http://www.micromedex.com. Consultato il 13 gennaio 2011.

Link sponsorizzati