Preeclampsia: informazioni utili


La preeclampsia, è una patologia che comporta pressione alta con eccesso di proteine nelle urine dopo 20 settimane di gravidanza in un soggetto che in precedenza aveva una pressione sanguigna normale. Anche un leggero aumento della pressione arteriosa può essere un segno di preeclampsia. Se non curata, può portare a preeclampsia grave con complicazioni spesso letali per la madre e per il feto.

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Se si dispone di preeclampsia, l’unica cura è il parto. Se viene diagnosticata la condizione, ma è troppo presto per partorire, il medico potrebbe trovarsi ad affrontare un compito impegnativo.

Sintomi

La preeclampsia in generare si sviluppa gradualmente, ma a volte inizia improvvisamente, dopo 20 settimane di gravidanza. La preeclampsia può variare da lieve a grave. Se la pressione arteriosa era normale prima della gravidanza, segni e sintomi possono includere:

  • Ipertensione – 140/90 millimetri di mercurio (mm Hg) o superiore
  • Eccesso di proteine nelle urine (proteinuria)
  • Forti mal di testa
  • Cambiamenti nella visione, inclusa la perdita temporanea della vista, offuscamento della vista o la sensibilità della luce
  • Dolore addominale superiore, di solito sotto le coste sul lato destro
  • Nausea o vomito
  • Vertigini
  • Diminuzione della diuresi
  • Improvviso aumento di peso, in genere più di 0,9 kg a settimana
  • Gonfiore (edema), in particolare in faccia e mani. Il gonfiore non è però considerato un segno affidabile di preeclampsia, perché si verifica anche in molte gravidanze normali.

Preeclampsia

Cause

La preeclampsia un tempo si chiamava tossiemia perché si riteneva fosse causata da una tossina nel sangue nelle donne incinta. Questa teoria è stata scartata, ma i ricercatori devono ancora determinare le cause precise della patologia. Le possibili cause possono includere:

  • Insufficiente flusso di sangue verso l’utero
  • Danni ai vasi sanguigni
  • Un problema con il sistema immunitario
  • Una dieta povera

Altre malattie del sangue correlate con l’alta pressione durante la gravidanza

La preeclampsia è classificata come uno dei quattro disturbi ipertensivi che possono verificarsi durante la gravidanza. Gli altri tre sono:

  • Ipertensione gestazionale. Le donne con ipertensione gestazionale soffrono di pressione alta, ma nessun eccesso di proteine nelle urine.
  • Ipertensione cronica. L’ipertensione cronica è la pressione alta che compare prima delle 20 settimane di gravidanza o dura più di 12 settimane dopo il parto. Di solito, l’ipertensione cronica è presente – ma non rilevata prima della gravidanza.
  • Preeclampsia sovrapposta ad ipertensione cronica. Questa condizione si verifica in donne che hanno ipertensione cronica prima della gravidanza, che poi svilupperanno un peggioramento della pressione sanguigna con eccesso proteine nelle urine durante la gravidanza.

Fattori di rischio

La preeclampsia si sviluppa solo durante la gravidanza. Fattori di rischio includono:

  • Una storia personale o familiare di preeclampsia aumenta il rischio di sviluppare la malattia.
  • Prima gravidanza. Il rischio di sviluppare preeclampsia è più alto durante la prima gravidanza.
  • Nuova paternità. Ogni gravidanza con un nuovo partner aumenta il rischio di preeclampsia.
  • Età. Il rischio di preeclampsia è maggiore per le donne di età inferiore ai 20 anni e con più di 40 anni.
  • Obesità. il rischio di preeclampsia è maggiore se si è obesi.
  • Gravidanze multiple. La preeclampsia è più comune nelle donne che parti gemellari multipli, tripli etc.
  • Far trascorrere molto tempo tra le gravidanze. Questo sembra aumentare il rischio di preeclampsia.
  • Diabete gestazionale e diabete. Le donne che sviluppano diabete gestazionale hanno un rischio maggiore di sviluppare preeclampsia col progredire della gravidanza.
  • Determinate condizioni come la pressione alta cronica, emicrania, diabete, malattie renali, artrite reumatoide o lupus aumentano il rischio di preeclampsia.

Altri possibili fattori

I ricercatori stanno studiando se questi fattori possono essere associati ad un rischio maggiore di preeclampsia:

Avere condizioni di salute. Esiste qualche evidenza che le infezioni del tratto urinario e la malattia parodontale durante la gravidanza siano associate ad un aumentato rischio di preeclampsia, che può indicare che gli antibiotici potrebbero svolgere un ruolo nella prevenzione della preeclampsia. Tuttavia non vi sono prove certe.
Insufficienza di vitamina D.. Alcuni studi affermano che una insufficiente assunzione di vitamina D aumenta il rischio di sviluppare la condizione.

Complicazioni

La maggior parte delle donne con preeclampsia partoriscono bambini sani. Tuttavia la condizione può richiedere che il parto sia indotto. Il parto cesareo non è sempre necessario in questi casi. Ma il  medico potrebbe raccomandare il parto cesareo, se l’induzione del travaglio diventa difficile a causa dell’età gestazionale del bambino.

Le complicanze della preeclampsia possono includere:

  • Mancanza di flusso di sangue alla placenta. La condizione colpisce le arterie che portano sangue alla placenta. Se la placenta non riceve sangue a sufficienza, il bambino può ricevere meno ossigeno e meno nutrienti. Questo può portare a tutta una serie di gravi complicazioni per il feto.
  • Distacco della placenta. La preeclampsia aumenta il rischio di distacco della placenta, una condizione in cui la placenta si separa dalla parete interna dell’utero prima del parte. Questo può causare gravi emorragie e danni alla placenta, con conseguente pericolo per la madre e per il feto.
  • Sindrome HELLP. IL termine HELLP sta per emolisi (distruzione dei globuli rossi), aumento degli enzimi epatici e bassa conta piastrinica. La sindrome può rapidamente diventare pericolosa. I sintomi della sindrome HELLP comprendono nausea e vomito, cefalea e dolore alla parte superiore destra dell’addome. La sindrome HELLP è particolarmente pericolosa perché può verificarsi prima che i segni o sintomi di preeclampsia appaiano.
  • Eclampsia. Quando la preeclampsia non è controllata, l’eclampsia che è essenzialmente la preeclampsia con  crisi epilettiche può svilupparsi. Sintomi di eclampsia includono dolore alla parte superiore destra dell’addome, forte mal di testa, problemi di visione e il cambiamento dello stato mentale. L’eclampsia può danneggiare in modo permanente gli organi vitali, tra cui il cervello, fegato e reni. Se non curata, l’eclampsia può causare coma, danni al cervello e decesso della madre  del feto.
  • Malattie cardiovascolari. Avere la preeclampsia può aumentare il rischio di future malattie cardiovascolari.

Diagnosi

La preeclampsia viene diagnosticata di solito durante un controllo di routine prenatale. La diagnosi dipende dalla presenza di pressione alta e proteine nelle urine dopo 20 settimane di gravidanza. Sostanze denominate materiali di marcatori biochimici nel sangue e nelle urine possono essere segnali di pericolo relativi allo sviluppo della patologia.

Una pressione arteriosa in eccesso di 140/90 mm Hg è anormale in gravidanza. Tuttavia, un episodio isolato di pressione elevata non vuol dire necessariamente preeclampsia.

Ulteriori test

Se viene diagnosticata la preeclampsia, il medico può raccomandare ulteriori test, tra cui:

  • Gli esami del sangue. Che possono determinare il funzionamento del fegato e reni e se il sangue ha un numero normale di piastrine.
  • Esami delle urine. Campioni di urina prelevati per almeno 12 ore e fino a 24 ore possono quantificare la quantità di proteine persa nelle urine.
  • Ecografia fetale. Il medico può raccomandare un attento monitoraggio della crescita del vostro bambino, in genere attraverso gli ultrasuoni.
  • Nonstress test o profilo biofisico. Questi test assicurano che il bambino stia ricevendo abbastanza ossigeno e nutrimento.

Trattamenti e cure

L’unica cura per è il parto. Naturalmente, se è troppo presto per partorire, il parto non può essere la cosa migliore per il bambino.

Se si ha avuto la preeclampsia in una o più gravidanze precedenti, alcuni esperti raccomandano visite prenatali più frequenti di quanto normalmente siano consigliate in gravidanza.

Farmaci

Il medico può raccomandare quanto segue:

  • Farmaci per abbassare la pressione sanguigna. Questi farmaci, chiamati anti-ipertensivi, sono utilizzati per abbassare la pressione sanguigna fino al parto.
  • I corticosteroidi. Se si dispone di preeclampsia grave o sindrome HELLP, farmaci corticosteroidi possono temporaneamente migliorare il funzionamento del fegato e delle piastrine per aiutare a prolungare la gravidanza.
  • Farmaci anticonvulsivanti. Se la pre-eclampsia è grave, il medico può prescrivere un farmaco anticonvulsivante, come solfato di magnesio, per evitare crisi convulsive.

Il riposo a letto

Se non si è vicino alla fine della gravidanza e si dispone di una forma lieve di preeclampsia, il medico può raccomandare il riposo a letto per abbassare la pressione sanguigna e aumentare il flusso di sangue al placenta, dando al  bambino il tempo  maturare. Il medico può decidere di effettuare visite un paio di volte a settimana per controllare la pressione sanguigna, i livelli di proteine nelle urine e bambino.

Se si dispone di pre-eclampsia grave, potrebbe essere necessario il ricovero. In ospedale, si può monitorare il bambino attraverso esami specifici  e test del liquido amniotico. La mancanza di liquido amniotico è un segno di scarso afflusso di sangue al bambino.

Parto

Se la condizione viene diagnosticata verso la fine della gravidanza, il medico può raccomandare l’induzione del travaglio.

Nei casi più gravi, potrebbe non essere possibile considerare l’età gestazionale del bambino o la disponibilità della cervice. Se non è possibile attendere, il medico può indurre il travaglio o pianificare un parto cesareo. Durante il parto, può essere somministrato solfato di magnesio per via endovenosa per aumentare il flusso ematico uterino e prevenire le crisi.

Dopo il parto, la pressione del sangue torna alla normalità nel giro di poche settimane.

Prevenzione

Non esiste un modo per prevenire la preeclampsia. Mangiare meno sale o modificare lo stile di vita durante la gravidanza non riduce il rischio. Il modo migliore per prendersi cura di sé e del bambino è quello di cercare regolare assistenza prenatale.

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