Ipertiroidismo: informazioni utili


L’ipertiroidismo è una condizione in cui si verifica una iperattività della ghiandola tiroide che produce una quantità eccessiva di ormoni tiroidei che circolano nel sangue. (“Iper” significa “oltre” in greco).La Tireotossicosi è una condizione tossica che è causata da un eccesso di ormoni tiroidei per qualsiasi causa.

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La Tireotossicosi può essere causata da un’eccessiva assunzione di ormoni tiroidei o da una sovrapproduzione di ormoni tiroidei da parte della ghiandola tiroide.

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Cosa sono gli ormoni tiroidei?

Gli ormoni tiroidei stimolano il metabolismo delle cellule. Essi sono prodotti dalla ghiandola tiroide. La tiroide è situata nella parte inferiore del collo, sotto il pomo d’Adamo . La ghiandola avvolge la trachea (trachea) e ha una forma che è simile a una farfalla formata da due ali (lobi) e attaccata da una parte centrale (istmo).

La ghiandola tiroide rimuove lo iodio dal sangue (che proviene in massima parte da una dieta di alimenti come frutti di mare, pane e sale) e la utilizza per produrre ormoni tiroidei. I due imortanti ormoni tiroidei sono più tiroxina (T4) e triiodotironina (T3), che rappresentano il 99,9% e 0,1% rispettivamente degli ormoni tiroidei. L’ormone con l’attività biologica maggiore è in realtà il T3. Una volta rilasciato dalla ghiandola tiroide nel sangue, una grande quantità di T4 è convertita in T3 che è il più attivo ormone che influenza il metabolismo delle cellule.

Regolazione dell’ormone tiroideo

La tiroide  è regolata da un’altra ghiandola situata nel cervello, chiamata ipofisi. A sua volta, l’ipofisi è regolata in parte dall’ormone tiroideo che è in circolazione nel sangue, inoltre una parte  è regolata da un’altra ghiandola chiamata ipotalamo.

L’ipotalamo rilascia un ormone chiamato  tireotropina (TRH), che invia un segnale all’ipofisi di rilasciare l’ormone stimolante della tiroide ( TSH ). A sua volta, il TSH, invia un segnale alla tiroide per rilasciare ormoni tiroidei. Se si verifica iperattività di una di queste tre ghiandole, una quantità eccessiva di ormoni tiroidei può essere prodotta, provocando l’ipertiroidismo.

Il tasso di produzione di ormoni tiroidei è controllata dalla ghiandola pituitaria. Se vi è una quantità insufficiente di ormoni tiroidei in circolo nel corpo per permettere il normale funzionamento, il rilascio di TSH è aumentato dalla ghiandola pituitaria nel tentativo di stimolare la tiroide a produrre più ormoni tiroidei. Al contrario, quando vi è una quantità eccessiva di ormone tiroideo circolante, il rilascio di TSH è ridotto nel tentativo della pituitaria di diminuire la produzione di ormone tiroideo.

Che cosa provoca ipertiroidismo?

Alcune cause comuni di ipertiroidismo sono:

Malattia di Graves

Nodulo tiroideo (“nodulo caldo”) e gozzo multinodulare tossico (TMNG)

Un consumo eccessivo di ormoni tiroidei

secrezione anomala di TSH

Tiroidite (infiammazione della ghiandola tiroide)

L’eccessiva assunzione di iodio

Malattia di Graves

La Malattia di Graves, che è causata da una iperattività generalizzata della ghiandola tiroide, è la causa più comune di ipertiroidismo. In questa condizione, la ghiandola tiroidea è in genere rinnegato, che significa che ha perso la capacità di rispondere al normale controllo da parte della ghiandola pituitaria tramite TSH. La Malattia di Graves è ereditaria ed è fino a cinque volte più comune nelle donne rispetto agli uomini. La Malattia di Graves è  una malattia autoimmune , e gli anticorpi che sono caratteristici della malattia possono essere trovati facilmente nel sangue. Questi anticorpi includono immunoglobulina stimolante la tiroide (anticorpi STI), anticorpi anti perossidasi tiroidea (TPO) e anticorpi contro il recettore del TSH. i trigger per la malattia di Grave includono:

  • stress
  • fumo
  • radiazione al collo,
  • farmaci, e organismi infettivi quali i virus.

La ‘Malattia di Graves può essere diagnosticata tramite una  scintigrafia tiroidea. Inoltre, un esame del sangue può rivelare elevati livelli di STI.

Questa malattia può essere associata a malattie degli occhi (oftalmopatia di Graves) e lesioni cutanee ( dermopatia ). All’inizio, questa malattia può provocare sensibilità alla luce e una sensazione di “sabbia negli occhi.” Gli occhi possono diventare sporgenti e dare una visione sdoppiata. Il grado di oftalmopatia è peggiore in quelli che fumano. Il decorso della malattia oculare è spesso indipendente dalle malattie della tiroide, e la terapia steroidea può essere necessaria per controllare l’infiammazione che causa l’oftalmopatia. Inoltre, l’intervento chirurgico può essere necessario. La condizione della pelle (dermopatia) è rara e causa una eruzione cutanea che appare sulla parte anteriore delle gambe.

Gozzo multinodulare tossico e Adenoma

La ghiandola tiroide  diventa gibbosa col passare delgi anni. Nella maggior parte dei casi, questi noduli non producono ormoni tiroidei e non richiedono alcun trattamento. Occasionalmente, un nodulo può diventare “autonomo”, il che significa che non risponde a una regolamentazione attraverso TSH dell’ipofisi e produce ormoni tiroidei in modo indipendente. Questo diventa più probabile se il nodulo è più grande che 3 cm. Quando vi è un singolo nodulo che è indipendente  è chiamato  nodulo funzionante. Se vi è più di un nodulo , viene usato il termine gozzo multinodulare. I noduli possono  essere facilmente individuati con una scintigrafia tiroidea.

Un consumo eccessivo di ormoni tiroidei

L’assunzione di ormoni tiroidei  è in realtà abbastanza comune. Dosi eccessive di ormoni tiroidei spesso passano inosservate a causa della mancanza di controlli dei pazienti che li assumono. Altre persone possono abusare del farmaco, nel tentativo di raggiungere altri obiettivi come la perdita di peso. Questi pazienti possono essere identificati in quanto presentano  un basso assorbimento di iodio radioattivo marcato ( radioiodio ) durante una scintigrafia tiroidea.

Secrezione anomala di TSH

Un tumore nella ghiandola pituitaria può produrre una elevata secrezione anomala di TSH(l’ormone stimolante della tiroide). Questo porta a un eccessiva stimolazione della tiroide a produrre gli ormoni tiroidei. Questa condizione è molto rara e può essere associata ad altre anomalie della ghiandola pituitaria. Per identificare questo disturbo, un endocrinologo esegue test elaborati per valutare il rilascio di TSH.

Tiroidite (infiammazione della tiroide)

L’infiammazione della ghiandola tiroidea può verificarsi dopo una malattia virale (tiroidite subacuta). Questa condizione è spesso in associazione con la febbre e il mal di gola che spesso rende dolente la deglutizione. La tiroide è anche tenera al tatto. Ci possono essere dolori al collo e dolori generalizzati. L’infiammazione della ghiandola, con un accumulo globuli bianche del sangue noti come linfociti (tiroidite linfocitica) possono essere abbastanza comuni.La tiroidite linfocitica è più comune dopo una gravidanza e può  accadere nell’8% delle donne dopo il parto. In questi casi, l’ ipertiroidismo  può durare da 4 a 12 settimane ed è spesso seguita da un ipotiroidismo  che può durare fino a 6 mesi. La maggior parte delle donne colpite ritornano comunque ad uno stato di normale funzionalità tiroidea. La tiroidite può essere diagnosticata tramite una scintigrafia tiroidea.

L’eccessiva assunzione di iodio

La ghiandola tiroide utilizza lo iodio. Un eccesso di iodio può causare ipertiroidismo. L’Ipertiroidismo iodio-indotto è in genere osservato nei pazienti che già hanno una tiroide anormale. Alcuni farmaci, come l’amiodarone (Cordarone), che viene utilizzato nel trattamento dei problemi cardiaci, contiene una grande quantità di iodio e può essere associato ad alterazioni della funzionalità tiroidea.

Quali sono i sintomi dell’ ipertiroidismo?

L’ipertiroidismo è accompagnato da numerosi segni e sintomi, tuttavia, i pazienti con una malattia di grado lieve di solito non presentano sintomi. Nei pazienti di età superiore ai 70 anni, i tipici segni e sintomi possono anche essere assenti. In generale, i sintomi diventano più evidenti a seconda del grado  di ipertiroidismo.

I sintomi più comuni includono:

  • Sudorazione eccessiva
  • Intolleranza al calore
  • Mobilità intestinale aumentata
  • Tremore
  • Nervosismo, agitazione
  • Rapida frequenza cardiaca
  • Perdita di peso
  • Fatica
  • Diminuzione della concentrazione
  • Irregolare o scarso flusso mestruale

Nei pazienti più anziani, il ritmo cardiaco irregolare e lo scompenso cardiaco possono verificarsi. Nella sua forma più grave, l’ipertiroidismo non trattato può portare alla ” tempesta tiroidea “, una condizione che coinvolge la pressione sanguigna, e che porta febbre e insufficienza cardiaca. I cambiamenti mentali, come la confusione e il delirio possono verificarsi.

Come viene diagnosticato l’ipertiroidismo?

L’ipertiroidismo può essere sospettato in pazienti con:

  • Tremori
  • Eccessiva sudorazione
  • Caduta dei capelli
  • Frequenza cardiaca accelerata
  • Ingrossamento della ghiandola tiroide.

Il principale strumento per il rilevamento dell’ipertiroidismo è la misura del livello di TSH nel sangue. Come già accennato, il TSH è secreto dalla ghiandola pituitaria. Se una quantità eccessiva di ormone tiroideo è presente, il TSH  cade nel tentativo di ridurre la produzione di ormone tiroideo. Pertanto, il tsh rsiulterà ridotto  nei casi di ipertiroidismo. Tuttavia, vi è una sola eccezione. Se la quantità eccessiva di ormone tiroideo è dovuta a un tumore ipofisario TSH-secernente,  i livelli di TSH saranno eccessivamente alti. Questa malattia non comune è nota come “ipertiroidismo secondario”.

Una combinazione di anticorpi screening (per ‘malattia di Graves) e  una scintigrafia tiroidea con iodio marcato radioattivamente  possono aiutare a diagnosticare la malattia tiroidea. Queste indagini sono scelte in base al tipo di caso.

Referenze »

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Ipertiroidismo. Manuale Merck versione Professional. Consultato il 11 settembre 2015.
Tintinalli JE, et al. disturbi della tiroide: Ipertiroidismo e tempesta della tiroide. In: Medicina d’urgenza di Tintinalli: Una guida completa di studio. 7 ° ed. New York, NY: The McGraw Hill; 2011. http://www.accessmedicine.com. Consultato il 11 settembre 2015.
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