Insulino-resistenza : impariamo a prevenirla


L’insulina è un ormone che viene prodotto dalle cellule beta, che sono cellule  del pancreas. L’insulina prodotta viene rilasciata nel flusso sanguigno e viaggia in tutto il corpo. L’insulina è un ormone importante che ha molte azioni all’interno del corpo. La maggior parte delle azioni di insulina sono dirette al metabolismo  dei carboidrati (zuccheri e amidi), lipidi (grassi) e proteine. L’insulina è importante anche nella regolazione delle cellule del corpo, compresa la loro crescita.

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La resistenza all’insulina  è una condizione in cui le cellule del corpo diventano resistenti agli effetti di insulina, cioè la normale risposta a una determinata quantità di insulina è ridotta. Di conseguenza, più elevati livelli di insulina sono necessari affinchè essa possa sortire i suoi effetti.

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Che cosa causa l’insulino resistenza?

Ci sono probabilmente diverse cause di resistenza all’insulina , alcuni farmaci ad esempio  possono anche portare alla resistenza all’insulina. Inoltre, la resistenza all’insulina è vista spesso nelle seguenti condizioni:

  • la sindrome metabolica
  • obesità
  • gravidanza
  • infezioni o malattie gravi
  • stress
  •  l’ uso di steroidi

Qual è la relazione tra resistenza all’insulina e il diabete?

Il diabete di tipo 2 è il tipo di diabete che si verifica più frequentemente nel corso della vita. L’insulino resistenza precede lo sviluppo di diabete di tipo 2, a volte da anni. Negli individui che sviluppano il diabete di tipo 2, si ritiene che i livelli di insulina e di glucosio nel sangue siano normali per molti anni, poi ad un certo punto diventino l’insulino-resistenti.

Vi è spesso una associazione di alti livelli di insulina con l’obesità , il colesterolo e la pressione alta (ipertensione). Quando questo insieme di condizioni  si verificano,  viene dato il nome di  sindrome metabolica .

Una delle azioni dell’insulina è quello di far si che le cellule utilizzino il glucosio Questo è un modo in cui l’insulina controlla il livello di glucosio nel sangue. L’insulina ha questo effetto sulle cellule legandosi ai recettori dell’insulina sulla superficie delle cellule. Questo meccanismo va pensato come se l’insulina bussasse alle porte dei muscoli e del grasso, chiedendo appunto di entrare. Quando questo non accade si sviluppa una resistenza insulinica.

La resistenza delle cellule continua ad aumentare nel tempo. Fino a quando il pancreas è in grado di produrre abbastanza insulina per superare questa resistenza, i livelli di glucosio nel sangue rimangono normali. Quando il pancreas non è più in grado di produrre abbastanza insulina, i livelli di glucosio nel sangue iniziano a salire, inizialmente si verifica dopo i pasti. Col tempo la situazione peggiora e si arriva al diabete.

Quali patologie sono associate con l’insulino resistenza?

Mentre la sindrome metabolica associata  resistenza insulinica è abbastanza comune, ci sono diverse altre condizioni mediche che sono associate con l’insulino-resistenza. Le Condizioni associate con l’insulino-resistenza sono:

Diabete di tipo 2

Il diabete conclamato può essere il primo segno che la resistenza all’insulina è presente. La resistenza all’insulina si può presentare come diabete di tipo 2.

Fegato grasso

Il fegato grasso è fortemente associato alla resistenza all’insulina. L’accumulo di grasso nel fegato è una manifestazione del controllo disordinato di lipidi che si verifica con l’insulino-resistenza. steatosi epatica associata alla resistenza all’insulina può essere lieve o grave. più recenti evidenze suggeriscono che questo può anche portare alla cirrosi epatica e, possibilmente, al cancro del fegato .

Arteriosclerosi

Arteriosclerosi, noto anche come l’aterosclerosi, è un processo di progressivo ispessimento e indurimento delle pareti delle arterie di medie e grandi dimensioni. L’arteriosclerosi è responsabile di:

  • malattia coronarica ( angina e infarto )
  • ictus
  • malattia vascolare periferica .

Altri fattori di rischio per l’arteriosclerosi sono:

  • alti livelli colesterolo
  • alta pressione sanguigna,
  • fumo
  • diabete
  • Parenti con arteriosclerosi.

Lesioni della pelle

Le lesioni cutanee sono parte  delle modifiche operate sulla pelle date da una resistenza insulinica. Questa  condizione è chiamata acanthosis nigricans;  che provoca l’oscuramento e l’ispessimento della pelle soprattutto nelle zone delle pieghe . Questa condizione è direttamente correlata alla resistenza all’insulina, anche se il meccanismo esatto non è noto.

La malattia policistica dell’ovaio

La malattia policistica dell’ovaio è un problema ormonale che colpisce le donne giovani. E’ associata a periodi mestruali irregolari , all’obesità e all’aumento della crescita dei peli sul corpo.

Iperandrogenismo

Livelli elevati dell’ormone maschile, che sono prodotti dalle ovaie possono essere presenti nella resistenza all’insulina che può svolgere un ruolo nella sindrome dell’ovaio policistico sopra descritto. Perché si verifica questa associazione non è noto, ma si pensa che la resistenza all’insulina provochi in qualche modo la produzione anomala di ormoni.

Chi è a rischio di insulino resistenza?

Gli individui hanno più probabilità di avere o di sviluppare resistenza all’insulina se:

  • Sono in sovrappeso con un indice di massa corporea (BMI) superiore a 25
  • Sono uomini con un girovita maggiore di 102cm o una donna con una girovita maggiore di 88cm
  • Hanno oltre i 40 anni di età
  • Hanno familiari con diabete di tipo 2, ipertensione o arteriosclerosi
  • Hanno avuto il diabete gestazionale
  • Hanno la sindrome metabolica
  • Hanno sindrome dell’ovaio policistico
  • Hanno l’acanthosis nigricans

Come viene diagnosticata l’insulino-resistenza?

Un medico può identificare gli individui che possono avere l’insulino-resistenza con una storia dettagliata del paziente, un esame fisico, e le prove di laboratorio . Ci sono alcuni esami molto sofisticati per la diagnosi o la conferma di insulino-resistenza come l’insulina euglicemico di serraggio o test di tolleranza per via endovenosa. Tuttavia, questi sono costosi o complicati e non sono necessari per la gestione dei pazienti. Questi test sono utilizzati principalmente per scopi di ricerca.

In generale nella pratica clinica, i livelli di glucosio in collaborazione con i livelli di insulina a digiuno possono dare al medico un indizio sul fatto che ci sia l’insulino-resistenza  in pazienti senza diabete. Una diagnosi certa però non può essere fatta semplicemente sulla base di questo, poiché le tecniche di laboratorio per misurare l’insulina possono variare, e non esiste un valore assoluto che soddisfi sempre. Tuttavia, un livello troppo elevato della glicemia a digiuno è considerato anomalo.

Come viene gestita l’insulino resistenza?

La resistenza all’insulina può essere gestita in due modi. In primo luogo, la necessità di insulina può essere ridotta, e in secondo luogo, la sensibilità delle cellule all’azione dell’insulina può essere aumentata.

Cambiamenti dello stile di vita

La necessità di insulina può essere ridotta modificando la dieta, in particolare i carboidrati nella dieta. I carboidrati vengono assorbiti nel corpo dopo che sono stati suddivisi in zuccheri loro componenti. Alcuni carboidrati sono rotti e assorbiti più velocemente di altri e sono indicati come aventi un elevato indice glicemico . Questi carboidrati aumentano il livello di glucosio nel sangue più rapidamente e richiedono la secrezione di più insulina per controllare il livello di glucosio nel sangue.

Esempi di carboidrati con indice glicemico elevato che possono rapidamente aumentare i livelli di glucosio nel sangue sono:

  • zuccheri non raffinati
  • pane bianco
  • mais grezzo e di prodotti di patate (per esempio, bagel, purè di patate, frittelle, patatine di mais, e patatine fritte).

Esempi di alimenti con un basso indice glicemico sono:

  • alimenti con elevato contenuti di fibra  come pane integrale e riso integrale;
  • verdure non amidacee (ad esempio, broccoli, fagiolini, asparagi, carote e verdure).
  • Dal momento che gli alimenti sono raramente consumati da soli, si può sostenere che l’indice glicemico di ogni cibo non è importante quanto il profilo complessivo di tutto il pasto stesso.

Diversi studi hanno dimostrato che la perdita di peso e l’ esercizio aerobico  aumentano la velocità con cui il il glucosio viene smaltito.

Diversi ed importantissimi studi hanno dimostrato che con la giusta dieta e l’esercizio fisico si può ridurre l’incidenza di diabete e resistenza insulinica fino al 58%.

Farmaci usati

Metformina è un farmaco che viene utilizzato per il trattamento del diabete. Ha due meccanismi d’azione che aiutano a controllare i livelli di glucosio nel sangue. Impedisce al fegato da rilascio di glucosio nel sangue e aumenta la sensibilità delle cellule di grasso e muscolo all’ insulina in modo da rimuovere più glucosio dal sangue. A causa di queste azioni, la metformina riduce i livelli di insulina nel sangue.

Il DPP (Diabetes Prevention Program) ha studiato gli effetti della metformina in aggiunta alla dieta e all’esercizio fisico sulla prevenzione del diabete nella resistenza all’insulina. La metformina ha ridotto lo sviluppo di diabete del 31%. (Si noti, tuttavia, che il beneficio non era così grande come con dieta ed esercizio fisico!) La metformina è un farmaco ragionevolmente sicuro,ed anche se ci sono effetti collaterali gastrointestinali , è in genere ben tollerato.

Altri farmaci  per esempio, pioglitazone (Actos), Rosiglitazone (Avandia), possono anche aumentare la sensibilità all’insulina. Al momento, tuttavia, questi farmaci non vengono utilizzati di routine, in parte a causa della loro tossicità epatica che richiede un monitoraggio dei valori epatici del sangue. Avandia, tuttavia, è stata associata ad un aumentato di rischio di infarto e ictus.

Referenze »

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